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净土深义

作者:法藏法师   来源:水月阁僧伽林   发布:灵岩灯   时间:2013-07-06 14:17:28

第一讲 净土法门是大乘佛法的真实之教

  各位比丘、各位比丘尼、各位居士大德:

  大家午安。我们从今天起用几堂课的时间跟大家共同研究净土法门。这次讲解净土法门主要是因为这里的建觉老尼师最近往生了,促使我们几位常住出家众深深感到求生净土的重要,所以才有这个讲座的发起。我们希望这次讲解弥陀法门的功德,也能够回向给建觉老尼师往生极乐,莲品增上。

  净土法门跟学人的关系是很悠远的。我第一次进入佛门到现在的十几年当中,个人念佛发愿求往生的意志很自然的增强,从未有过改变。虽然我素以修归净土自勉,但我又感到净土法门很不容易被大家理解,更不容易让大家深信和起行,对现代的年轻人和知识分子来说更是如此。这固然是由于众生愚痴,而一方面也是因为众生对诸佛的深悲大愿确实难解难思。

  随着岁月增长,我对佛法的理解渐渐增上,我总觉得对于净土法门这样一个万修万人去的妙法,它的弘扬还有不够完善、不够彻底的地方。甚至于修习净土法门的人,对它还多少有一些迷惑或不了解。

  这几年以来,我曾经多次主持过佛七,多次讲解过念佛法门,可是我对于自己的历次讲解的深度和广度一直没有满意过。一是因为没有适当的听众;二是因为净土法门确实是难解难思;三是因为我个人所学所修有限。因此,我对自己多次讲解从未感到抒心畅怀。

  与此同时,我们又常常看到净土法门在教内也被不少人误解,被草率地低估、轻视,又被随意地解释。面对这些现状,我心中多少有一种不忍与焦急。我们还看到修习净土的人对此法门的看法有的是得少为足;有的是立场过于狭隘,乃至失之偏颇;更多的人在认识上过于浮浅、笼统。这样下去,即使目前仍然有不少人在修习这个法门,因缘还算深厚,不过真正得到它真实利益的人,无论是解是行,已经渐渐地少了。往后随着人类知识水准的提高,而净土法门的弘扬宣说,如果仍停止在目前这样的态势上,不能进一步提高、深化,那么可以想象净土法门势将沦为一种被人看作是所谓没有知识的法门,就有可能为人类所轻视乃至舍弃,那是可以预期的。

  因此,我们既忧虑净土法门没有被很好地弘扬,又担心广大的净土行者不能得到它的真实利益。所以今天希望各位以殷重心和难遭遇想来领受净土法门。

  下面我举一个例子来为我的担忧作佐证。这个例子可以说明净土法门目前在台湾看起来貌似兴盛,实际上已经隐隐约约地种下了衰微的危机。台中有位很有名望的老居士,他终身弘扬净土不遗余力,他带出来的居士乃至后来出家的人不少。这位老居士在八、九十岁晚年时,曾经跟他周围的人说:“在台中这几十年,看到临终确实有往生瑞相的人不到十人,唉呀!往生实在是不容易。”我们相信他说这话没有骗人,可是,如果净土法门要真是这么难修,那么末法时代的众生究竟该依何法而能得救呢?

  古代净宗祖师永明延寿禅师说:“无禅有净土,万修万人去。”这个遗教与上面的例子不是互相矛盾、冲突吗?而且眼前我们就看到很多人念了一辈子佛,临终时却仍然迷糊颠倒,这种事情不也是在佐证那位老居士的话吗?

  有一些弘扬净土的法师这样说:“念佛要一心不乱,持戒严谨,平常要多修福报,你才能往生,不然临终如何如何。”这让人感到修净土法门还有好多事情要做。有一些不懂净土法门的人说:“哪有这样便宜的事?只要念一句佛号就能往生?谁往生你看到啦?”更为荒谬的是有一位讲经的法师,他带着几位比丘去给另一位比丘临终助念,可是他并不相信助念,助念到一半的时候,据说那位比丘临终相貌并不好看,那位法师当场跟周围的比丘说:“你们看,这样子念佛怎么能往生?”好!所有那些助念的人都退了心,再也不念佛了。在他的教团里本来有一些学生念佛,因为他一再说不要死死的在那里念佛,弄得那些学生平常就不敢念佛,也不好意思念佛,好像念佛是很愚痴的事。各位,从这些来自出家人的反应可以看出,他们在轻视甚至扭曲念佛法门。

  另一方面,我们还看到念佛法门并没有在众生身上带来应有的坚固的利益。虽然今天台湾到处有念佛法会,到处有举办佛七,可是这些参加者真能坚信他临终时决定往生吗?是否还有那种疑惑和担心害怕?那些修习净土的人是否真实的修持净土,还是因为他没有找到适当的法门,而把修持净土法门当作一个暂时的过渡呢?他们是把净土法门跟一切佛法相对应起来修学,还是仅仅得少为足,抱着千经万论我不懂,我只好念佛这样一种逃避式的心理呢?今天看起来,到处都有净土法门,这是不是因为净土法门真正兴盛,为众生所好乐学习,还是因为它宗它派目前缺少弘扬的结果呢?我们不能只看到今天念佛人还不少,大家都这样念佛,我也就这样念,于是就认为净土法门就算兴盛了。

  各位,生死的事情是一场不能重复的考试。听清楚!生死这件大事是一场不能重复的考试,它只能考一遍,你怎么能够把这么严肃、这么重要的考试,交付给一个你并不很理解的法门去面对呢?如果你不能确定净土法门这样的修法绝对能使你往生的话,那你怎么能轻易、不负责任的将你的生命岁月投入到净土法门中去呢?你愿不愿意在你临命终时什么都抓不到,连一句弥陀佛号也念不下去,只是在无可奈何的万分痛苦中惊惶失措地走向死亡呢?

  如果说往生非得要别人助念的话,你愿意将解决自己了生死的大事托付给不可知的助念团吗?你能确定你临终时,一定有助念团来帮你助念吗?如果净土法门非得靠助念的话,那么弥陀本愿愿力能够说是无边吗?

  如果你对以上这些问题都搞不清楚,那你到底在修什么样的净土法门?你不过是懈怠,你在把你的生死大事当作儿戏一样丢给一个未知的法门来搪塞,随便塞住你那生命的空间!你说你是净土宗的行人,事实上你只是一个自我搪塞的人,因为你对自己修的法门都不清楚!

  还有一种人的说法是:“净土法门太好太好了,因为修其它宗派不能成就,我只能修净土法门,才能够成就。”我以前对居士们也常常这样说,可是现在要告诉各位,这个说法是错误的。因为并不是修其它法门难以成就,所以就要修净土法门。而是即使修其它法门也能成就,我还是要修净土法门。净土法门的好,不是通过跟其它法门比较之后得来的相对的好,净土法门的好是不需要比较的绝对的好。《楞伽经》上就是这样说的:“十方诸佛出世,皆从净土。”【注释:《大乘入楞伽经》第六卷中说:“十方诸刹土 众生菩萨中 所有法报佛 化身及变化 皆从无量寿 极乐界中出”】十方诸佛如果没有净土的历练,就不可能成为圆教佛。十方诸佛如果不能成就极乐世界的净土,他顶多是通教佛、别教佛,就象十三、十四日的月亮,还不是十五日的满月。净土法门唯有佛与佛才能彻知彻见。所以净土法门不需要跟其它宗派比较,它是至圆至顿的法门。不是其它法门难以成就,而是其它法门成就的不够高、不够方便、不够直捷、不够圆满而已。

  还有人说:“反正别的法门我是没有办法修,我也不能修,所以我选择净土法门。”这个说法基本上是对的,也是事实。可是,对净土法门你也应该花点时间去理解一下呀!我们承认有一些人临终前并没有事先理解净土法门,仍然得到了它的利益。那么你是否今天对净土法门也不需要理解,仍然可以得到它的利益呢?这在理论上说没有错,就象你我出国乘飞机,即使你不知道飞机是怎样飞的,只要你懂得买票,你就可以乘飞机,得到乘飞机的好处。对于净土法门你不理解当然可以修,但是你必须修的正确,才能保证得到真实利益。

  今天之所以要讲解净土法门,并不是说你必须懂得它才能修,才能得到它的利益。就象有人这么说:“要往生极乐世界,必须要发大愿,与弥陀本愿相应,你才能往生。”可是你一个愿也发不了,怎么能发大愿呢?这样说法并没有经证,也不是弥陀的本愿。

  今天我为什么要讲解弥陀法门呢?那是因为怕你们在方法上修错了,这是第一;第二个原因是要破除我们内心的骄慢、愚痴,让我们能够完全的仰信和彻底的投归弥陀净土,在净土法门面前充分的谦卑景仰。如果我们不去理解净土法门,我们就可能会认为:“净土法门没有什么了不起,我会修密,我会学教,我懂得佛法,净土法门只是在那里念一句佛号,一点智慧都没有,我不修它。”这种人很骄慢。还有一种人会认为净土法门不需要怎么理解,只要好好念佛求一心不乱就行了,何必去听经求解。因为认识不正确,结果可能一辈子也没有得到一心不乱。不但如此,可能你在修行时烦恼很重,最后到临终时,你会说:“啊!完蛋了,我没有得到一心不乱,而且我这一生出家又犯了好多戒,又没有人帮我助念,我往生不了啦!”在临命终时就这样起了疑惑,结果修了一辈子净土法门,却得不到当生成就的利益而当面错过。

  今天讲解净土法门,并不是因为它必须被理解。事实上你虽不理解,如果修的方法对了,也一样能够往生。那么为什么还要讲解呢?就是要破除你的疑惑,尤其是要破除你的贡高和愚痴;其次是要扭转你修持净土法门的错误心态。让你建立起坚固的信心。如果你真正有了坚固的信心,那么你现在就可以离开讲堂,不需要再听讲解。往后的四堂或五堂课,都是为了这两个目的来讲的。因为你有了坚固的信心,即使你不听讲解,也能够在修学净土法门中得大利益。这就是为什么很多老阿婆根本不懂得佛法,到临终时,一念善根,感得善知识现前,给她介绍净土法门,凭着她坚固的信心,仰承弥陀本愿,当下十念往生,道理就在这里。

  这样说来,它应该讲解,也不应该讲解,它应该讲解是因为象我刚才说的那样,是为了破除众生的颠倒和愚痴,为了让众生能够修对这个法门。它不应该讲解,这是因为没有人能讲解清楚,它太深奥了,只有佛才能彻知。想想看,无量劫来的生死流转,居然在十念当中一了百了,谁能信呢?或许到现在还有人不能相信。这里我给你们引用一句经文,法华三部里头第三部经是《观普贤菩萨行法经》,经中有这么一句经文:“若欲忏悔者,端坐念实相,众罪如霜露,慧日能消除。”各位,累劫的生死在你的身上不过是象早晨的霜露,如果罪业是霜是露,它就不是真实的存在,因此在端坐念实相,修大乘的空观之后,它就彻底的消灭了,这叫实相忏悔。

  实相忏悔靠的是自力,可是弥陀有不可思议的愿力。这不可思议的愿力是如幻如化的,既然众生的罪业也是如幻如化,那么以如幻如化的愿力来消解众生如幻如化的罪业,只要众生一念仰承,刹那投归,那如幻如化的罪业就会暂时的不起现行,他就如幻如化的投入弥陀的本愿海中,他也就如幻如化的往生极乐世界。“净土生而无生”就是这个道理。所以累劫以来如梦幻般的生死能够刹那即灭。天台家有个比喻:“千年的暗室,光亮在一时。”如果我们把电灯带进千年暗室,刹那间就亮了。虽然是千年的黑暗,但是黑暗是如幻如化的呀!只要你仰承、投归弥陀的深悲大愿,刹那即是光明。所谓“不历僧祗获法身,屈伸臂顷到极乐”,正是指此。弥陀本愿之不可思议就有这层道理在内。我们千万劫来的无明暗室,只要你一念仰承、投归弥陀本愿光明,弥陀依于毕竟空义而起的大悲大用,摄受你那也是依于毕竟空义而得来的凡夫业身,就象以空入空一般,你就如幻如化的往生极乐世界,刹那之间,光明无量。

  这样说来弥陀法门跟究竟了义的大乘法门其实丝毫没有间隔。通途道的大乘法门重在说理,净土法门即是大乘佛法理体的用。通途道的大乘佛法即是净土法门的体,是净土法门的理论。净土法门是通途道大乘佛法的用,也就是它的实践。有了本体,有了理论,同时也有了实践,实践就是净土法门。理论是众生的罪业如霜如露,弥陀愿海如光如电,众生的生死如幻如化,无有涅盘,无有众生,无有诸佛,也就因为这样,众生只要一念投归,虽然是千年的愚痴,也能禀承弥陀的本愿,如幻的往生极乐世界,当生成就。这样讲来,极乐世界就是那如幻的大乘毕竟空义的终极表现而已

  所以印光大师赞叹净土法门说:“九界众生舍此则上无以圆成佛道;十方诸佛离此则下无以普度群萌”。这是说缺少净土法门,一切众生就无法趋入诸佛的大智慧海,十方诸佛也无法圆满度化一切众生。也就是说净土法门是大乘佛法最彻底的应用。净土法门有这么深的大乘道理在它的内涵当中,可是有几个人能了解呢?

  我们总是不了解净土法门如此深刻的内涵,总是把它看得太容易,说它反正没讲道理,哪个人都能修。有人说:“我们这样年轻,为什么要修它?修它没有智慧。”是的,我们承认,除非是宿具信根,否则,如果在修学净土法门的同时,不去修学通途道大乘佛法的原理来滋润对净土法门的理解与信心,则可能因此而对净土法门无法认知,从而造成修持不得法的毛病,于是很难得到佛法的利益,接着你就会怀疑净土法门,说它不管用,你就会看到大部分人念佛没有往生,接着你就开始从不受用进而不相信,由不相信进而毁谤净土法门。

  因为净土法门这么深,这么难解难信,所以古代不少净宗大德劝谕我们在修习净土法门的同时,也应该修学通途大乘来滋润我们对净土法门的理解与信心。可是,这个“滋润”的意思不是说必须修学其它佛法,才能得净土法门的利益。而是说如果你只是修学净土法门,由于它的内涵太深奥了,你可能无法立刻从它身上得到利益,所以你不如同时修学一些通途法门,比如说学点戒律、教理、以及你所好乐的佛法,这样可能让你在现实生活中更好地直接得益。当然在理上说,修学净土法门可以让你在生活中直接受益,但是由于它太深,你一下子可能用不上,因此才叫你这样做。并不是说你一定要学习戒律或教理之后,你才有办法学净土法门,才能得到往生的利益。两者的用意不同,大家要善于分别。

  既然如此,我们为什么还要修净土法门呢?因为你修别的法门,要想在今生了生死确实不容易。而净土法门由于它的高、妙、圆顿,能够直接让你在今生了生死,比如说在座的二、三十人,只要修的心态、方法对头,保证能够个个往生,不必等待他人的证明,万修万人去,这是绝对的。说到这里,问题就很清楚了,修学净土法门是直接让我们在今生彻底解决生死大事的。当然它并不排除同时学习其它佛法,只是你不要把它和净土法门混为一谈。只要你修的方法、心态正确,当然可以从净土法门直接得益,并不是非得要再学这个、学那个、修这个、修那个,才能往生极乐。

  你怎样才能把净土法门修正确呢?这是我现在要讲的主题。刚才的说法是让你对净土法门和其它法门的差别有一个普遍性的概念。在我介入主题讲说净土法门应该怎样修之前,先讲一下流传中的各种净土法门,以及我们对它们采取什么态度,给大家略作一番介绍和评析。

  在中国,净土法门得到了很大的弘扬和兴盛。受到中国影响的日本也有净土法门。受到印度直接影响的西藏佛教也有净土法门。今天以禅宗为主的韩国也有它的净土法门。乃至于一些台湾的出家人对净土法门有他们自己的看法。因此净土法门有好几种类别。我们以法门内在依据的不同来分别,净土法门大体有三大类:第一类是依自力修的净土法门;第二类是自力跟他力互相配合的净土法门;第三类是彻底的他力导向的净土法门。

  西藏地区的藏传佛教所流传的净土法门是自力法门的代表,藏传佛教也有净土法门,最有名的就是颇瓦法,“颇瓦”的意思是迁识,密宗也把它叫飞迁法。修颇瓦法是运用观想,适当的气功和本尊的加持,然后配合愿意往生的愿力,让自己的心识在自力的牵引下往生到极乐世界去。很明显这是自力的修法。他们似乎很少有所谓临终助念的事,而是以修颇瓦法作为往生资粮。不过西藏有一部分教派也研究净土三经,所以同样具有弥陀接引的观念。修颇瓦法是自己去,即使弥陀不接引你,你也要用自己的力量迁移去。

  中国的净土法门主要的是自力与他力相感的修法,就是自己要努力,求得弥陀本愿的感应,你修得越努力,弥陀佛感应就越快、越直接。最好你平常多多努力,做到执持名号若一日乃至七日一心不乱,就能保证弥陀的感应确实。这就是自力与他力相感,也就是念佛要念到一心不乱的观念。不过你念佛功夫再深,也需要弥陀本愿相感,需要弥陀接引,才能往生。如果没有弥陀本愿,即使你念佛得到一心不乱,那也只不过是“得定”而已,仍然不能往生,这是他力。另一方面,你自己不努力,临终时没有强烈的信愿,就很难和弥陀本愿相感,所以要有自力。根据《观无量寿经》所说,要修净业三福,要持戒,要发菩提心,这些都是自力。你能这样修,就具足了往生净土的资粮,加上弥陀佛的愿力感应,你就能上路了。这好像是弥陀佛开飞机过来接你,但飞机票要你自己买。这和西藏的自力修法就不同,他们是自己造飞机,自己开飞机过去。

  第三种修法是彻底的他力,就是说弥陀佛已经把飞机准备好了,就停在机场上,飞机票就放在飞机门口,只要我相信弥陀佛这样的安排,只要自己走过去,就可以拿票上飞机,这是彻底的他力。不过这里有一个前提,就是行者必须坚定相信弥陀本愿的安排,相信飞机门口有票,特别是行者必须有意愿上飞机。行者必须确定我临终时哪儿也不去,就是只去极乐世界!我坚信弥陀佛决不骗我,他的飞机早已准备好了,机票就在门口放着,只等我命终时去拿票,除了坚固那“想要去”的心以外,其它什么都不用准备了。所以,平日修持就要把信愿坚固落实到日常生活中,在平常生活中熏修、坚固那“想要去”的心。这就是彻底的他力的修法。中国净土宗基本上都认同净土法门有这样三种修法。

  中国的祖师象善导大师、印光大师,他们比较强调他力的多。可是因为印光大师在中国近期出世,当然不能光强调他力,而是要说一下像“敦伦尽份,闲邪存诚”之类的话,教育信众平常要好好做人,其实印光大师是比较主张他力的。最早在中国主张他力修法的是昙鸾、道绰以及善导等几位大师。在东晋时代的慧远大师,他主修《十六观经》,是自力的修法。在唐宋之后,中国由其它宗派转修净土法门的祖师大德,最有代表性的是永明延寿禅师等,他们比较具有自力与他力相感的观念,所以中国的净土法门是三种修法都有,而以自他二力和合为主。

  日本的净土宗也分两类。一种是中国的传统修法,自力、他力和合,或偶尔强调自力,或偶尔强调他力。日本还有一种很奇特的宗派就是日本真宗,他们是完全彻底的他力,有时强调起来,与他宗他派有着水火不容之势。他们批评、呵斥中国传统的净土法门,对中国的净宗多少有某些伤害。他们认为中国的净土法门过于强调自、他二力的结合,这不是弥陀本愿,弥陀本愿是彻底的他力。也就是以上说过的:“只要相信弥陀佛已经为我们准备好了飞机票,只要你相信,一脚走过去,就可以搭上飞机去极乐世界。”中国净土宗虽说三种修法都有,但是在中国传统的中庸思想的影响下,比较倾向于自力和他力融合的修法。

  如果我们了解了这三种修法,我们今后怎么修呢?我个人采取的立场是这样的,彻底的他力并没有错,中国的祖师早就相信有彻底的他力,印光大师也是推崇彻底他力的,但是他没有把话讲得那么死,中国人的性格就是如此。中国人在中国文化环境的熏陶下,总是强调自己应该作适当努力的人生观。因此,中国净宗历代祖师不会像具有“天皇崇拜”思想的日本人那样去刻意强调彻底他力。即使他们看到弥陀本愿的彻底他力,也不会把自力放弃不说。总是要求净宗行者自己要做适当的努力。当然,弥陀本愿最妙、最不可思议的地方正是在于彻底的他力。净土法门之所以难解难思,《弥陀经》上说它是难信之法,乃是诸佛不请自说的,最主要的原因就在于它是彻底的他力救度之法。

  那么,为什么会有自力的修持法门呢?我们又该怎样解释?那是因为有一类根机的众生,他们无法相信他力,也无法相信自他二力,只相信自己的努力。但是弥陀佛仍然对他们慈念不舍,希望他们也能往生,当然就会有自力的修学方式以应这类众生的机。净土法门为了接引三种不同根机的众生,尽度极乐世界,所以就有自力、他力及自他二力和合这三种不同的修法。

  以上我们约略地介绍了净土法门的三种修法,下面要说我是怎样看待这个问题的。我个人的看法是如果我今后要弘扬净土法门,对人讲解弥陀本愿,首先应该告诉大家,要理解弥陀本愿的摄受众生不舍的大悲愿力,要彻底仰承、投归弥陀本愿的摄受。以他力的摄化为基础,在一切善恶法上,统统导归到“弥陀摄我不舍”这个认识和信心上来,从而对于“临终往生”不再存在恐惧或不确定感,再也不要担心自己有没有好好修行,犯戒了没有,或者念佛是不是达到一心不乱。因为弥陀本愿的最特异的本质是彻底的他力,是弥陀佛摄受、接引你往生,你能往生不是你自己的力量,而是弥陀本愿的愿力成就的。

  以上净土法门三种不同的修法事实上都不能离开大乘佛法不可思议的理体。《无量寿经》序分中有这样一段话:“如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴于世,光阐道教,欲拯济群萌,惠以真实之利”这段经文的前面四句,其实就是《法华经·方便品》上所说的:“诸佛世尊,唯以一大事因缘,出现于世。欲令众生开佛知见。欲以佛之知见,示众生故。欲以佛之知见,悟众生故。欲令众生入佛之知见故。”以上这两部经说的两段经文的意思本质上完全一样。诸位,有人说过:“《华严经》是大本的《弥陀经》,《弥陀经》是小本的《华严经》。”这是就相上说的。但如果从“理体”和“本愿”上说,《法华经》才是真正的大本《弥陀经》。如果有人问:“弥陀佛为什么有这个愿?”那么你只要懂得《法华经》上诸佛出世的本愿,你就会深信弥陀的宏誓大愿真实不虚。

  《无量寿经》序分里接着说到十方诸佛怎样修行证悟,他们在十方说法,在十方示现成佛,在十方建立道场,在十方度化众生。这也和《法华经·序品》里所说弥勒菩萨看到释迦佛在东方大放光明中,许多菩萨在那里修菩提道的意思一样,所以《法华经》就是另一种版本的《无量寿经》。

  “如来以无尽大悲,矜哀三界。”为什么佛会矜哀三界?因为佛有无穷无尽的大悲。什么是无穷无尽的大悲,就是不但对地狱众生他要大悲、而且对等觉菩萨他也一样要大悲。所以净土法门是从地狱道一直到等觉菩萨都同样摄受,这才叫无尽大悲。

  “矜哀三界”又是什么道理呢?因为等觉菩萨虽然也是无尽大悲所摄,但是他们能够自己修行,不是弥陀本愿摄受的主要对象。可是三界中的众生烦恼无尽、痛苦无量、求离无期、求出无门,更是佛矜哀的对象,所以是矜哀三界。从理上说,大悲应该是无尽的,矜哀的应该是九界。可是三界众生特别的痛苦,有三恶道轮回之苦,永无止息。矜哀的重心应该在三界。那该怎么办呢?于是如来要“出兴于世”,这就和《法华经》上讲的“以一大事因缘出现于世”一样了。什么是“一大事因缘”呢?就是让众生开、示、悟、入佛的知见,毕竟圆成佛道。这也就是《无量寿经》上讲的“光阐道教”。这样一看,两部经不是都在讲同一件事情吗?所以懂得《法华经》,就会懂得弥陀本愿,就会懂得释迦佛的本愿,同时,你也会发现这与十方诸佛的本愿都是无二无别的。

  经文接着说:“欲拯济群萌,惠以真实之利。”可见佛陀出兴于世,光阐道教,不是仅仅为了讲经说法,讲经说法只是一种手段,他的目的是为了要拯济群萌,要给众生惠以真实之利,救度众生出离一切苦海。为了实现这样的目的,那就必须让众生真正得到究竟、真实的利益。也唯有这样,诸佛的无尽大悲才能够彻底圆满。然而怎样才能给众生惠以真实之利呢,这正是这部《无量寿经》所要宣说的,换句话说,这部《无量寿经》正是诸佛以无尽大悲为了给众生以真实之利而宣讲的一部经。说到真实的利益,各位可能还记得《法华经》上讲的“开权显实”,这部《无量寿经》所开演的就是“实”。所以印光大师说净土法门是“至圆、至顿”之法,就是这个道理。表面上看,持名念佛似乎是权教,是方便教,然而站在圆、顿的立场上看,权就是实,实不离权。如果有人说净土法门是方便之教。其实他是不懂得净土法门的内在深义和诸佛的深悲大愿。

  诸佛出兴于世,光阐道教,讲说佛法,无非是为了要达到“拯济群萌”的目的。唯有这样,才能圆满诸佛的无尽大悲。可是怎么去“拯济群萌”呢?只有一件事才能办到,就是“惠以真实之利”。如果不是真实之利,那就不能真正的“拯济群萌”。那么佛法中有没有不是真正的真实之利呢?有!像《法华经》上所说的:“唯有一乘法,无二亦无三,虽说声闻法,方便作接引。”所以声闻法是为了方便接引而设,它只是化城,不是真实之利的终极所在。而佛法的真实之利,必须让你能够直接达到究竟宝所。而净土法门是但得往生,当生成办,永不退转,这正是唯一佛乘真实之利。由于它是易行、易至的成佛之法,所以它正是大乘佛法的彻底大用。而一切大乘佛法正是净土法门的本体。如果你能够了解、信受了大乘佛法的体跟用,那么诸佛要惠以众生的真实之利就能被你完全受用。这样诸佛的真实之利才算真正的惠施于众生,诸佛的“拯济群萌”的大愿也就圆满实现,诸佛的无尽大悲就得以安藉了。

  因此,我们可以更直接的说:“净土法门就是诸佛彻底真实之利的所在!”因为它彻显了诸佛的无尽大悲、大愿、大力与大用。这也就是印光大师说的十方诸佛没有净土法门,下无以度尽一切众生的道理。如果你能够体会这些道理,你怎么会随便地轻视净土法门呢?经文接下去又说:“无量亿劫,难值难见,犹灵瑞花,时时乃出。”这几句经文是说诸佛说的真实之利是你无量亿劫当中难值难见的,这不就是等于《法华经》上说的多宝如来为什么要来听释迦佛讲《法华经》?因为《法华经》也是“时乃说之,难值难遇”。此外,《法华经·方便品》中还说:“无量无数劫,闻是法亦难,能听是法者,斯人亦复难。譬如优昙花,一切皆爱乐,天人所希有,时时一乃出。”由此可知这两部经是同一个形态,不过《法华经》虽然是难值难遇,还没有到难信,而净土法门是《法华经》唯一佛乘法的彻底大用。所以它又是难信之法。难值、难遇、难解、难思之外还要加上一个难信。正因为它是难信之法,所以诸佛必须等到众生机缘成熟了,才会出来宣说,这就叫“时时乃出”。什么叫“时时”?前面的“时”是指时机,后面的“时”是指时候,“时时乃出”就是时机到了的时候,才会出现。什么是时机到了?就是众生机缘成熟的时机到了。而众生机缘成熟,犹如盲龟穿孔,难值难遇呀!各位,净土法门是难值难见,时时乃出,今天我们大家万幸地遇到了,为什么你却辜负已灵,轻易地把它放弃呢?经文又接着说:“如来正觉,其智难量。”这句经文又跟《法华经·方便品》讲的完全一致。<方便品>上说:“诸佛智慧,甚深无量,其智慧门,难解难入,一切声闻、辟支佛,所不能知。”可见这两部经的说法完全一样,所谓“诸佛”,当然包括阿弥陀,举一佛即是说全佛,其智慧和法门当然都是难解难思。<方便品>是在开权显实,直显诸佛的本地风光,而《无量寿经》的经文竟然与此这样相一致,可见净土法门正是诸佛本地风光的称性极谈,这就是充分说明净土法门是大乘佛法真实之教的深义所在。经文又说:“多所导御,慧见无碍。”“多所导御”的意思是善巧度众生。为什么能够善巧度众生呢?因为诸佛能够“慧见无碍”。为什么诸佛能够慧见无碍呢?《法华经·药草喻品》上这样说:“唯有如来知此众生种相体性。念何事,思何事,修何事;云何念,云何思,云何修;以何法思,以何法修,以何法得何法。众生住于种种之地,唯有如来如实见之,明了无碍。”又《金刚经》上也说:“尔所国土中,所有众生若干种性,如来悉知。”这些都是说佛的慧见无碍。于此可见,揭示大乘空义的《金刚经》、唯一佛乘的《法华经》与《无量寿经》在论佛陀观的立场上都相一致,这是净土法门乃大乘了义法门的又一个证明。

  在“多所导御,慧见无碍”之后,经文紧接着又说:“无能遏绝。”这是什么意思呢?《法华经》是说:“唯有如来知此众生种相体性,……以何法念,以何法思,以何法修,以何法修何法……”佛既然能够了知一切众生的闻、思、修的机缘与内容,当然在应机变化的方便设施方便,也就没有任何障碍了。“遏”是遏止,就是障碍的意思。乃至于你想要障碍,也障碍不了。

  那么,什么样的法门能让众生当生成佛,永不退转,而没有障碍呢?这是十方诸佛摄受众生的最关切的问题,这也是诸佛应以哪一种法门惠以众生以真实之利的重点所在。本经强调诸佛在彻见众生根机之后,要惠以众生真实之利的正是净土法门。宣说净土法门的经之所以为一切诸佛所护念,原因就在于这个法门是诸佛大悲大愿度生的究竟极致的法门。

  各位,《无量寿经》告诉我们,什么是真实的佛法?惠以众生真实之利就是真实的佛法。可是怎样来成就众生真实之利呢?十方诸佛或权或实,方便善巧地导御,最后导御归向极乐世界。我们常说,普贤万行导归极乐,正是这个道理。千经万论赞叹,唯在弥陀,也是这个道理。由此我们可以体会到,净土法门是大乘佛法究竟了义的真实之教。

  现在,可以稍稍作个结论。在这第一个讲次当中,首先谈到净土法门在佛教界以何种方式被认识。其次,我们介绍了净土法门所流传的三种不同修持方法,并对它们的不同点略略作了比较。然后再讲到净土法门是大乘佛法的究竟力用,这是净土法门为什么如此重要的根本道理。

  以上所讲,是让你们对净土法门有一个大概的了解,希望你们不要对它起轻慢心。我们应该以建觉老尼师的往生唤醒自己迷茫的心,好好的念佛。你们必须了解:要想在今生了脱生死,净土法门是非修不可,而且最重要的是要知道怎样来修净土法门,用什么心态去念那一句“南无阿弥陀佛”。我可以说,这一句佛号离你们还很遥远,你们每念一句佛号,并没有感到阿弥陀佛跟你们很亲近。我们的目的是希望念佛人经过一段努力理解之后,能够正确认识净土法门,进而坚信自己能够确定往生而感到身心安稳,希望大家听过讲座之后都能够心开意解。

  往后要讲的是怎样来认识净土法门,净土法门的物质是什么。这里我用一句话六个字,你对净土法门就知之过半。如果你承担得了这六个字,临终往生就没有问题。这六个字是“难解、难信、易至”。“难解”是不容易理解。“难信”是站在众生的立场上讲难以相信。“易至”是就这个法门得益来说,很容易到达目的地。乃至于你曾经诽谤过它,只要你现在一念心要去,一样可以往生。

  你常常要反省这六个字。为什么难解?我哪里还不懂?为什么难信?我是不是还信不够?为什么易至?既然易至,那么我修净土法门就应该很快乐、很舒服。就不会看到这样现象:有人打佛七念到声音沙哑还不敢肯定他能往生。都说:“没有那么快,我还没有念到一心不乱,我每天都打妄想。”中国修净土的大多是这种反应。既然净土法门是易至,那为什么老觉得到不了呢?这就是问题。

  你念佛时,应该感觉你跟阿弥陀佛、跟极乐世界非常的接近,而且这种感觉不会退失,这才叫易至。如果真象台中那位老居士所说,往生实在不容易,那不如修别的法门算了。这不叫易至。

  当然它也是难解、难信,这次讲座就是要讲到让你们理解,让你们相信,让你们能够由解启信,由信而启正行,由正行而决定往生。如果你真能这样,你一生大事已毕,就可以游戏人间了。

  所以修净土法门不需要等到死才交考卷,你现在就可以交卷,肯定合格。在考场里有自信的人写完了,检查一遍就交卷。可是有人就怕怕的,非得到铃响才交卷。修净土法门就是这样,很有把握,不必等到无常铃响,就提前交卷了,一定及格,这就大事已毕。易至就应该有这个效果。

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