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心念与命运摘录

作者:未知   来源:网络   发布:火焰红莲   时间:2010-04-19 08:02:55

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心念与命运
心念与婚姻
心念与手足
心念与财富
  心念与义举
心念与孝行
心念与智慧
心念与德性
  心念与安忍
心念与改过
心念与政治

 

◎心念与命运

  同时出生,生死不同
  纪晓岚的第六侄儿与他家中仆人的儿子刘云鹏,是同年、同月、同日、同时,而且在同一间屋子里诞生。
  照理来说,他们的命运应该相似,可是实际上却大不相同。纪晓岚的侄儿在十六岁那一年便不幸夭折,而刘云鹏却一直健壮地活著。

  纪晓岚因为这件事,而费神推究其原因。最後他说:「这可能跟命中注定的食禄(衣食福禄)有关!一个人一生的食禄多寡,在呱呱坠地的那一刻便已注定了!我的侄儿与刘云鹏同时出生,所以食禄相同。但因为我的侄儿生长在富贵家庭,从小娇生惯养,每天华衣美食,把一生的食禄都提早享用完毕,所以年轻时便夭折了。而刘云鹏却出生在贫贱家庭,整天节衣缩食,消耗的食禄颇有限,所以迄今才能健壮地活著!」

  难怪百岁高龄的人瑞很少是富贵中人,而且许多老人家时常劝我们节俭,不可暴殄天物,否则便会折寿。(《阅微草堂笔记》、《真相杂志》第六十五期第八十四页)

  不济胞弟,亏德削禄
  刘彻的家境相当富裕,学问远近驰名,可是屡次应试,都没有登第。

  同乡里有一个人,名叫朱轼,家境贫穷,在邻里教学童。到了岁末时,朱轼领到束修(学生交给教师的学费)回家,在半路上遇到一位农夫,身带铐锁,哭得十分伤心。

  朱轼问:「老兄!你为什麽哭泣呢?」
  农夫回答:「我向政府借青苗的钱,无法偿还!」
  朱轼拿出全部束修,为他偿还所欠的银子,农夫因此被释放了。

  当时,刘彻正向神明祷告自己的前程。他梦到神明告诉他:「你有微少的官禄,但是因为德行有亏,所以无法获得!」
  刘彻问神明:「我的德行那里有亏损呢?」
  神明答道:「令弟欠官府银钱,你无动於衷,不去帮助他。他差一点就没命了,难道不是你亏德吗?」

  刘彻说:「这是我弟弟自己不肖,我有什麽罪呢?」
  神明回答:「过路的人看见令弟的样子,尚且於心不忍。你是他哥哥,为什麽毫不动心呢?你不知道朱轼代令弟缴纳种苗钱的事吗?他将获得阴德的果报了!」

  刘彻醒来以後,拜访朱轼,果然有这一件事。他黯然神伤,彷佛有所失。
  朱轼生了三个儿子都贤达显贵,而刘彻却终身不第。

  (评)在这世间,有许多人都像刘彻那样,不去济助兄弟。他们总是以兄弟不肖为藉口。而不想一想:如果兄弟真正贤能,那里还需要你的济助呢?

  兄弟甘心穷困潦倒而死,我们自己固然难逃冥司的责罚。兄弟不甘心穷困潦倒,而在外面为非作歹,岂不是连累到全家吗?他不甘心穷困潦倒,而在家里酝酿怨恨,甚至兄弟反目成仇,我们可以不引以为监吗?(《德育古监》第二十三页)

  道德衰败,众福消减
  唯有德的人,才能有福。当人类的平均寿命减少後,一切都随之减少。当道德日趋堕落时,人类的福报也逐渐减损了。

  简单地说,像七宝逐渐隐没,五谷逐渐欠收,衣食逐渐艰难,容貌逐渐丑陋,资赋逐渐昏愚,精神逐渐衰弱,风俗逐渐骄慢,六亲逐渐不和,赋税(或工作)逐渐繁重,水灾、火灾、盗贼、暴力及色情逐渐猖獗,宗教和佛法逐渐凋零,善人逐渐减少,真正饱学的儒士逐渐稀少,谤佛的人逐渐受到推崇,富人逐渐低俗而且吝啬。

  世俗的文章,有时会不准确或不灵验,但如果出自内典(佛经),则字字有根据。
  夏朝、商朝和周朝三个朝代,都使用黄金和白璧(玉),动则以多少万镒(一镒为二十四两)和百双来做计算单位,未尝纯用白金。到了汉朝,才参用白金。许多小国都有夜光的璧玉和照乘的宝珠,不像现在那麽罕见。明清时代铸造钱币和器皿采用较低品质的银(低银),就是将赤铜参杂在银里,这表示银已经不足够了,到後来,便又完全改用铜钱,这难道不是七宝逐渐隐没的徵兆吗?

  古人所说的「百金」,就是一百锭金子,每一锭金子有五两或十两重,宛如现代人所说的「条块」。汉文帝说:「平均十户人家便有一百锭金子。」苏子说:「兴兵十万,每天要花费一千锭金子。」如果一锭金子,只有一两重,则汉代一般家庭只有十两金子,而每一位士兵的饮食、刀械、器物,每天只用了一分银子,有这个道理吗?(《阴骘文广义节录》上卷第四十二页)

  周朝的一百亩田地相当於清朝的二十二亩,这二十二亩土地的收成,足可供给九位粗壮的农夫食用。古人每一餐饭必定吃了一斗米,一个人整年所吃的米粮,约等於(清朝)七十几石。九个人应当有六百五十石左右,这表示每一亩田地可以收获三十石。我小时候的所见所闻,我们家乡每亩田地可收脱粟三、四石。从清康熙二十二年(西元一六八三年)以後,从前每亩能收三石多的田地,都收获不到三石,这不表示五谷逐渐欠收吗?

  明穆宗隆庆末年及明神宗万历年间,有人重修昆山的荐严禅寺,取出瓦间所填塞的稻束,好像是隋唐的故物,它的稻穗长达一尺多,估计当时的收获量,每亩田地,必能收获十余石,现在稻穗的长度已不满四寸。

  (注)经济学上的「土地报酬递减定律」说:土地会因为不断地耕种,而产生养分减少、收获量递减的现象。

  古代的国家没有十年的积蓄,叫做「不足」。没有六年的积蓄,叫做「急」。汉朝和唐朝的极盛时期,还能够跟古代的「不足」相比。现在纵使想求「急」,也已经办不到了,这不是衣食艰难的徵兆吗?

  古代的王公贵族,不耻下交住在岩穴的野人和隐士;纵使地位像卿相那麽崇高,亦不畏辛劳,非必要不乘坐马车;现在有许多新官一上任,便藐视故友,收受贿赂,仗势欺人,而且过著豪华奢侈的生活,这不表示风俗骄慢吗?

  古代的高僧遇见天子不必报名,皇帝下诏书给出家师父一定称呼对方为「师」。唐太宗为三藏圣教写序,极为尊敬和推崇,玄奘法师圆寂,唐高宗告诉左右大臣说:「朕失去国宝了!」而且还罢朝五日,以示哀悼。(详见《高僧传》)景龙二年,中宗皇帝敕高安令崔思亮,迎接僧伽大师至京城,皇上及文武百官都自称「弟子」。(详见《金汤篇》及《佛祖统纪》)

 宋朝宋太祖、太宗、真宗、仁宗都兴隆大法,他们有时亲自驾临寺院,有时请僧侣到宫中说法,现在的官吏和士人倨傲,时常有看见佛像不参拜,遇到高僧没有礼貌的现象,这岂不是佛法凋零的明证吗?

  孔子和颜子建立儒家的义理,只贵身体力行,而不尚言说,厚於自治,而薄责於人。孟子批评杨朱和墨子,是出於万不得已;譬如大黄和巴豆,良医偶而用它,并非每天的生活必需品。现今有些人,只捡拾几句来毁谤佛法,便说自己是程子和朱熹再世。那些谤佛的人,有著一种夸张自大的习气,讲不了几句,便排斥别人的说法,而坚持自己的见解才是绝对真理,这不是真儒稀少的徵验吗?(《阴骘文广义节录》上卷第四十二页)

◎心念与婚姻

  断机规夫,力学有成
  乐羊子到远方去拜师学艺,一年便返回家中。
  妻子问乐羊子:「你为什麽这麽快回来呢?」
  乐羊子答道:「我远走他方,内心十分想念你,所以就乾脆放弃学业,回到家里!」

  妻子拿著刀子,走向织布机,说:「这些纱线如果中断,就前功尽弃。你不断努力学习,如果中途放弃,那跟切断纱线有什麽不同呢?」

  乐羊子听到妻子这麽说,心中颇有感悟,又出去学习,七年没有返家。
  有一天,邻居的鸡,误入乐羊家的庭园,她婆婆盗杀那只鸡来吃。乐羊子的妻子不吃而对著鸡哭泣。
  婆婆问她原因,乐羊子的妻子回答:「我感伤自己因为贫穷,而使您吃了别人家的鸡!」
  婆婆听了,竟然把那只鸡丢弃。(译自《後汉书》列女传)

  (评)乐羊子的妻子以切断纱线规劝丈夫力学,与孟母教训儿子都同一个作用,她们的手段是多麽严格啊!但她对婆婆所说的话语,却又是多麽委婉!

  因为丈夫昵於燕婉的私情,所以应该严格一些。不可以窃盗的名称加在婆婆的身上,所以适合委婉一些。

  乐羊子的妻子终於使丈夫成名,婆婆知道悔过。所以有好的妻子胜过好的朋友,有好的媳妇胜过好的儿子。治理国家,女子教育绝不可忽视,而谈论婚姻时,妇德极为重要。(译自《历史感应统纪》第一卷一六四页)

◎心念与手足

  尽已本分,切勿苛责
  袁氏世范记载:「父兄爱子弟,不必苛责子弟一定要顺从。子弟爱父兄,不必苛责父兄一定要慈祥。只要各个尽自己本分,苛责的弊病自然会消除。

  骨肉失欢,有时由於很微小的事情,而终於演变到不可化解地步。只因为失欢之後,双方各自负气,不肯低声下气,采取低姿态。如果其中有个贤明的人,甘愿自己吃亏,能先低声下气,去跟兄弟商量和沟通,则彼此的情谊便能恢复,而和好如初了。」

  王阳明说:「舜能够感化顽劣的弟弟象,主要是因为他没有看见弟弟的不是。我以为:骨肉之间,只该讲情,而不该讲理。执著理便会伤到情,伤害到情即是无理。」(《感应篇汇编》第二卷第二页)

  郑大郁说:「兄弟之间,如果发生不愉快的事情,应该立即说破,随时消释化解,才不会伤及手足情谊。我们观看大舜对待傲象,只是不藏怒,不记旧怨,所以大舜成为圣人。现在的人在外表时常借假和乐的名义,而内心却怀著嫌恶和怨隙,甚至暗中妒忌,表面结合,所以难以化解,这是自己违背天性。」(《德育古监》第二十二页)

  一蟹断足,二蟹扶持
  沈宗正是松江干山人。每到了深秋时分,他就在池塘里设置竹簖(用竹片编成的方形或圆形笼子,用来诱捕鱼虾螃蟹),以便捉螃蟹来配菜。

  有一天,他看见三只螃蟹相靠在一起,很快地行走。他详细一看,发现:有一只螃蟹八只手腕都断了,不能行走。另外两只螃蟹扛它走过竹簖。

  沈宗正感叹地说:「人是万物之灵,有些兄弟朋友相互争讼,甚至还趁人之危,陷害对方。像螃蟹这麽微小卑贱的水族,尚且如此讲义气,我们能不感到惭愧吗?」

  於是,他便叫人把竹簖拆除,从此以後,不再吃螃蟹了。
  吴长卿说:「古人以为手足麻痹叫做不仁,这是错误的!兄弟才是手足,兄弟不仁才是真正的麻痹。螃蟹没有脚不能行走,两只螃蟹背著它移动,我不知道它们是兄弟或朋友,然而,这才是真正的手足!一头象受伤,则群象便会护持它;一头象生病,其他象就会守著它;死了以後,其他象就会向南跪拜,悲哀鸣叫地走了三●,然後再用树木覆盖它,我不知道它们是兄弟或朋友,但它们却是真正的手足!」

  徐谦说:「动物的真性到了十分,可以感动人。人的真性到了十分,可以感动天。」(《友监》、《物犹如此》第二十八页)

  兄弟至孝,化母成慈
  王览是王祥(注)的後母朱氏所生的儿子。
  王祥事奉後母非常孝顺,而後母却三番两次要害死他。王览尽心调和他们之间的关系。

  每当朱氏鞭打王祥时,王览就哭泣抱著王祥。朱氏放毒酒要害死王祥,王览知道母亲的心意,便拿著毒酒假装要喝的样子。母亲大吃一惊,急忙将毒酒收起来。

  朱氏不合理地使唤王祥,王览则与王祥一齐行动。朱氏虐待王祥的妻子,王览的妻子也赶紧跟她在一起被虐待。

  王览和王祥终於感动母亲朱氏,使她变得非常和霭可亲。
  王祥後来做到太保(太子的老师),而九代公卿都是王览的後代。

  (评)王祥孝顺,王览感动母亲更孝。王览的行为非常难得,而王览的妻子与丈夫同心,尤其难得。後母弟表现得这样好,可以说达到极点了。(《德育古监》第十七页)

  注:王祥是汉朝末年临沂人,生於西元一八五年,卒於西元二六九年。他最著名的事迹卧冰求鲤奉养双亲,被列入二十四孝。(详见《晋书》「王祥传」)

  恻怛至诚,长伸援手
  赵彦云与赵彦霄是两兄弟。父母过世後,他俩兄弟住在一起长达二十年之久。
  哥哥赵彦云放荡游乐,荒废事业。弟弟赵彦霄屡次劝谏,他都不听,於是就要求分财产。
  分财产後的第五年,哥哥的钱财全都花光了。债主盈门追讨,哥哥想要逃亡。

  弟弟在除夕摆设酒菜,迎接哥哥和嫂嫂来聚餐,并且告诉他们说:「起初,我并没有分财产的心。因为哥哥用钱没有节制,我恐怕财产花光,所以不得已才分财产。现在我幸好能守住一半的产业,尚足以应付你除夕夜的需要(除夕时许多债主会来催讨)。现在我想请你们来住在这里,主持家务!」

  说完,赵彦霄立即拿出分财产的书状,当场焚烧。不但把所有的仓库钥匙全部交给哥哥和嫂嫂掌管,而且拿出所有的积蓄偿还哥哥的负债。

  哥哥和嫂嫂惭愧而且感谢不已。从此以後,他们谨慎处事,勤俭治家。弟弟赵彦霄与儿子当年一齐登第。

  (评)在这种情形下,全要纯是一片恻怛至诚,才能达到泯然无迹、兄弟二人两两相忘的境界。如果有丝毫的尴尬,便会触人心目,使人觉得不自在。那麽,纵使哥哥和嫂嫂接受,也绝对不能安心了。(《德育古监》第十八页)

  兄弟分财,自取贱物
  汉朝的薛包,爱好学问,切实履行(行径淳厚),可是被继母所憎恨和驱逐。

  薛包每天日夜都在房子外面哭泣。天亮後,他就进入屋内洒水、扫地。继母又把他赶出去,他便暂时居住在邻里的门坊,每天早晚向继母问安。

  经过了一年多,继母有所感悟,而命令他回家。
  双亲过世时,他哀痛成疾。弟弟们要求分财产和分居,薛包无法阻止。

  分奴婢时,薛包就选年纪老迈的奴婢,并且说:「他们跟我共事很久了,吩咐事情比较熟悉!」
  分器物时,薛包就选择老旧败坏的器物。他说:「这些器物都是我平常所用过的,用起来比较顺手!」
  分田地时,薛包就选择荒芜的土地。他说:「这是我年轻时管理和耕种过的土地;我心里特别怀念!」
  他随便弟弟们分取自己所愿的财物。

  後来,弟弟们曾经数次破产,他则又再捐送钱财帮助他们。(感应篇汇编第二卷第四页)

  (评)妙在分财产时,让诸们弟弟名正言顺地。分到好东西,绝不假借清廉以求名。(《德育古监》第十八页)

  相聚最久,不合最苦
  于铁樵说:「淮阴某位官人家的两位儿子,从小经营商业,有时一年难得碰一次面。後来,哥哥病危时,呼唤弟弟到床榻前,牵著弟弟的手说:「我十九岁才结婚,所以年幼时没有妻子的爱。我三十八岁时丧失父母,所以晚年没有父母的爱。相处最久的只有你我二人。我俩却又一生不合。现在我才後悔感悟,可是我这一生已经结束了,真是令我痛心!」

  听到这件事的人,或许会因此动心。」(《感应篇汇编》第二卷第五页)

  法昭禅师说:「同气连枝各自荣,些须言语莫伤情。一回相见一回老,能得几时为弟兄?弟兄同居忍便安,莫因毫末起争端。眼前生子又兄弟,留与儿孙做样看。」(感应篇汇编》第二卷第一页)

◎心念与财富

  处理宝藏,两种典范
  李景让的母亲郑氏,生性严明,很早守寡。由於家境贫穷,孩子年纪又小,所以她亲自负起教导的责任。

  她家房宅後墙,因为下雨崩塌下陷,而发现盈船的金币。
  李母焚香祝祷说:「我听说:不劳而获是自身的灾祸。上苍一定由於先夫的余庆,可怜我们母子贫穷而赏赐这些金币。我只盼望每一位孤儿学问有成,而不敢动用这些意外之财!」

  说完,便立即将金币掩埋,而後修筑墙壁。

  她的三个儿子景让、景温和景庄都考取进士。纵使景让他们年纪大了,只要犯错,李母仍然拿著竹片教训他们。事後,仍像平常一样温和。

  李景让做浙西观察使时,曾经发脾气,用木杖将辅佐主将的武官(古代称为「牙将」)打死了。军士们颇有谋反的迹象。李母召唤景让,并且责备他说:「你随便滥用刑罚,岂只辜负天子,也使老母含羞於九泉之下!」

  李母鞭打景让的背部,将士和官吏们替景让说情,李母坚持不允许。直到大家都哭泣拜谢时,李母才罢手。

  从此以後,那支军队便安定了下来。(《唐书》列女传)

  (评)《战国策》记载:「家有不宜的钱财,会造成伤害,所以不是一件好事!」《淮南子》说:「挖掘宝藏的家庭,将来子孙一定会败亡!」话虽这麽说,然而,根据历史的记载:得到藏金而不取的只有管幼安,至於华歆则已经面露愧色。没想到李母有这麽宽大的胸怀和抱负,她不取宝藏,而愿诸子学问有成,这种见识多麽远大!後来竟然能够如愿以偿,可见皇天不负苦心人。

  一般来说,父母教育子女应适度严格,而且见识更应远大。母亲多半会偏向姑息,又短於见识,寡妇更是如此,所以贻误了不少子女。

  李母实在伟大!虽然她的儿子很尊贵,而且年纪不小了,她还是不轻易宽贷他们的过错,这是真正的慈祥。

  她说:「不劳而获是自身的灾祸。」这一句话,不但是一个家庭的法则,其实也是天下後世的准绳。现代人心里总想不劳而获,所以抢夺的风气,弥漫整个社会。

  (按)《感应类钞》记载:徐孝祥是吴江人,隐居好学。有一天,他在後园散步,发现树根下有一个石瓮,打开一看,全部都是白金。他急忙将它掩埋。二十年後,发生大饥荒。他说:「该是那东西出世的时机了!」於是,他每天拿出数锭白金,购买粮食救济贫困,全活了许多人。当时,他有一位女儿出嫁,他只送一些粗劣的服饰(或荆钗布裙)给女儿当嫁妆,对於宝藏里的白金,私自没有动用分毫。他的儿子徐纯夫考中举人,在翰林书院任官。

  这则事例实在可以做为得到宝藏者的最佳模范。(《历史感应统纪》第三卷第一百二十页)

  购买稻米救济贫困,比不取宝藏更胜一筹。每天取用而又不犯私心最难,徐孝祥真有坐怀不乱的胸襟。(《德育古监》第一○八页)

◎心念与义举

  常怀亲恩,推孝於盗
  晋朝的范乔两岁大时,他的祖父范馨就死了。

  祖父临终时,抚摸著孙儿说:「我心中遗憾的是不能看你长大成人!」於是祖父便把自己平常所用的砚台送给范乔。

  到了范乔五岁时,他的祖母把这件事告诉范乔,范乔听了,就捧著那个砚台哭泣不停。

  他的父亲范粲,得了神经病时常发狂。范乔同他的弟弟放弃一切职务,专心一志地侍奉父亲。他的足迹从不离开乡村,朝廷屡次来召他做官,他也不肯去。

  某一年的除夕,有人偷砍范乔的树去烧柴。这时候范乔正在那里,可是他假装没有看到。那位偷柴的人自己也觉得非常惭愧,於是便把柴拿来还范乔。

  范乔说:「你拿了一些树去做柴,让你的爹娘烘暖欢喜,这有什麽好惭愧的呢?」竟叫他把柴拿回去。

  (评)一个五岁大的孩子,告诉他祖父所遗留下来的遗言,便感同身受,捧著祖父送给自己的砚台,哭泣不停,实在可以说是永怀孝思了。难怪他侍奉父亲,始终形影不离,而且把孝推广到偷盗薪柴的人身上。我在母亲的腹中,祖父就先逝世了,每当我读到这则传记,眼泪不觉涔涔而下。(译自《古八德全书》第二十七页)

  照料病人,千古典范
  隋朝的辛公义,新任岷州剌史时,看见当地人有害怕疾病的习俗:家里有一个人生病,全家都避开他。因此没有孝道和义气可言。

  辛公义想要改变这不好的习俗,遇到有人生病,便派遣官人将病人连床用车子载来或抬来,安放在厅堂。有时由於病患太多,连厅堂的走廊也放满了病床。

  辛公义在病床中设置了一个床榻,独坐在病患中,对他们谈论一些事理。他把所领的薪俸,都拿来买药,以及请医生治疗病患。等到病人痊愈时,才通知他们的家属把人接回去,并且告诉那些家属说:「死生有命,跟感染疾病没什麽关系。以前,你们弃而不顾,病人才会没有救!」

  病人的家属听到辛公义的话,惭愧道谢而去。
  於是,当地的风俗便革除了,境内的百姓都尊称辛公义为慈母。
  後来有人想要争讼,地方父老告诉他:「这样一件小事,你怎麽忍心劳驾辛公呢?」
  争讼的两方因此相互让步,和平解决了一桩纷争。

  当时,山东连日豪雨,从陈汝到沧海,都被水灾所困苦,只有辛公义所管辖的区域没有损失。(《隋史》循吏传)

  (评):虽然有些疾病是由於传染,但是如果放弃病人而不照料他们,没有孝道和义气,则良心已经先死了。天底下最悲哀的是良心死了(哀莫大於心死),身体的死亡还在其次。不如善尽看护病人的责任,自己的生死则听天由命,那样使人心安理得!

  辛公义将病患迎回放在厅堂,而自己却安然无恙,这岂不表示疾病虽然会传染,而死生终究还是有天命吗?

  周礼的「大札移民」,就是古代圣王防止疾病传染、重视公众安全和人民性命的一种措施,对病人细心地照料和医护,决非丢弃不顾。三代(夏、商、周朝)以下,这个制度荒废很久了,这就是辛公义单独能被称为慈母的缘故。(《历史感应统纪》第二卷第一四九页)

◎心念与孝行

  心念与孝行
  周文王姓姬名昌,当他做世子的时候,每天去朝见他的父亲王季三次。
  在清晨鸡啼的时候,他就穿好了礼服,到父亲的寝门外问安。等宫里的小官回报安好以後,文王才面露喜色。正午和傍晚,又各再去向父亲请安一次。

  有时候,王季偶然身体有点不舒服,文王的脸上,就充满了忧愁的神情,连走路都走不端正了。等到王季饮食复元了,他才恢复原状。

  当饭菜献进去的时候,文王一定亲自去视察菜的冷热。等王季吃完了饭,把饭菜端了下来,文王就问父亲:「您吃得怎样?」并且告诉掌厨的人说:「不要把原有的饭菜再献了上去!」

  那位掌厨的人诺诺应著,於是,文王才敢退了出来。

  (评)周朝国运的绵长,为历代所不及。姬姓之後,百世昌隆,都是文王孝德所开启。然而,文王所行,只是晨昏定省的伦常,每个人都应当做的,也是人人所能够做的,所以是平庸的行为。大家都有父母,谁不愿自己的子孙贤慧昌盛,为什麽不效法我们的先王呢?(译自《古八德全书》第十二页)

  母力衰退,儿心悲泣
  汉朝的韩伯俞,是河南人。他生性非常孝顺,可是他母亲的家教很严厉。
  每当韩伯俞犯了小过错,他的母亲便用拐杖打他。但他总是跪下来接受惩罚,丝毫没有半点怨言。

  有一天,韩伯俞的母亲又拿拐杖打他,韩伯俞忽然大哭起来。韩母很惊讶地问:「从前我打你的时候,你老是和颜悦色地接受,没有一次流著眼泪。今天打你,为什麽哭了起来呢?」

  韩伯俞说:「从前儿子做错事,母亲打我的时候,我觉得很痛,我晓得母亲的身体很康健。今天您打我时,力量减弱,不能使我觉得痛,我晓得母亲的精力衰退,恐怕将来的日子不多,所以便悲伤地哭出来!」

  (评)李文耕说:子女的身体,因为父母的养育而日渐强壮。父母的力气,由於养育子女的劳累而日趋衰弱。况且,像白驹过隙的时光不断流逝,父母亲很快就老了,聚在一起共享天伦之乐,能长到一百年吗?韩伯俞的「母亲的力不能使我觉得痛」这句伤心话,真叫人不忍读下去。(《古八德全书》第十九页)

  遇害无怨,孝养无违
  宋朝的张菊花七岁时就被後母暗地卖到范尚书的家中。後母骗著张菊花的父亲说:「我们的女儿不知道到什麽地方去了?」

  父亲听到女儿失踪的消息,哭得双眼都瞎了。
  过了几年,张菊花和她的父亲,恰巧在金姓的家里碰见,父女两个人抱著痛哭一场。於是张菊花便辞别主人,跟著父亲回家。

  父亲要把後母赶出去,张菊花说:「如果母亲不这麽做,我便不能跨进富贵人家的家中,这样说来,她已经对我有大恩德了,又何必怨恨呢?况且我一回来,母亲就走了,我怎麽会安心呢?」

  父亲听张菊花这麽说,只好作罢。

  後来,父亲年纪老了,没有儿子,家境又更加穷困。父亲逝世後,张菊花侍奉後母非常孝顺。後母不能行动,张菊花背著她行走。等到後母死了,张菊花才到富人的家里做工。她是忠心、勤勉、和气、俭省,样样齐全的人。

  张菊花为人帮佣时,谆谆勉励女仆们要尽责和勤劳,如果对方不采纳或加以辱骂,她便立刻道谢而且不再计较。遇到辛劳烦苦的事情,她总是以身作则。别人送她钱财、剪刀或衣服,她必一再推辞,不得已才接受。纵使一小块布料或木材,她都不敢随便丢弃。对於年幼的女仆,她常为她们梳头、化妆或缝纫,并且把她们当做自己亲生的女儿那样看待。她的德行真是不可胜数。(《古八德全书》第五十七页)

  竭力孝亲,诵偈而逝
  太和的杨黼辞别双亲到四川,想要拜访无际大师(无际大师即是唐朝的得道高僧希迁和尚)。
  有一天,他遇一位老僧,老僧问:「施主!你要去那里呢?」
  杨黼回答:「拜访无际大师!」
  老僧说:「见无际大师不如见佛!」
  杨黼又问:「佛在那里呢?」
  老僧答:「你回家,看见披著棉被,把鞋子倒穿的那一位就是了!」
  於是杨黼就回家乡。

  有一天晚上,他返抵家门。母亲听到他扣门的声音,心中非常欢喜,等不及穿上衣衫和袜子,马上披著棉被,倒穿著鞋子走出来。

  杨黼见到这种情景,心中颇有感悟。从此以後,他竭力孝养双亲。活到八十岁,诵念经偈而逝世。(《德育古监》第五页)

  善於劝谏,感化婆婆
  明朝有一个童养媳(养媳妇),名叫兰姐。她十二岁时,看见婆婆和太婆(祖姑)相骂,婆婆骂太婆是老而不死的讨厌东西。

  兰姐就在那一天夜深人静的时候,流著眼泪,跪在婆婆的面前,说道:「婆婆和太婆发生口角,是给後人一个榜样。假使将来婆婆年老的时候,有人把您当成讨厌的东西看待,那麽婆婆又觉得怎样呢?每个人都有年老的时候,寿命的长短有一个定数,但愿婆婆也能像太婆那样地长寿享福!」

  她的婆婆听了这一番话,深受感动,痛悟前非,而且开始孝顺起来。後来兰姐生了五个儿子,有两位考中进士。

  (评)兰姐只是一个十二岁的童养媳,却能深明大义,选择在夜深人静,不让人知道的时候,劝谏婆婆,而一边说一边哭泣,使婆婆竟然能自我反省,顿改过去的行为,可以说是非常善於劝谏了。如果我们能学兰姐的善谏,则天下无不可化的婆婆,那里有不好的婆婆呢?(译自《古八德全书》第五十六页)

  一念孝心,扭转定数
  宋朝顾德谦的妻子张氏,平时很孝顺婆婆。
  有一天夜晚,张氏梦见神人告诉她:「你前世污秽字纸,应当被天雷打死,可是後来生病死了,来不及用天雷打死,所以把这个处罚,改在今世,明天就是天雷打你的日子了!」

  张氏醒来,半信半疑。
  翌日早晨,果然雷声大响。张氏晓得这是定数,不可以挽回的。她祗恐怕惊吓到婆婆,所以就跑出门外,跪在桑树下面等死。

  她忽然彷佛听到半空中有神人说:「这是一位孝顺的媳妇,应当加寿三十年!」
  霎那间,雨停了,云也散了。张氏依然平平安安地回到家中。

  孝顺公婆,子孙显贵
  唐朝有一位西道节度使,名叫崔。他的曾祖母长孙夫人年纪很大,嘴里的牙齿已经完全脱落了。崔的祖母唐夫人,每天先梳好头、洗好了手,就到堂前拜见婆婆,再上堂来给婆婆吃著自己的奶。所以长孙夫人虽然没有牙齿,不能够吃饭,可是好几年来,依旧是很康健。

  有一天,长孙夫人忽然生起病来,全家老少都到她房里去探望她。她对大家说:「我没有东西可以报答媳妇的恩情,但愿子孙的媳妇,个个像我媳妇那样孝敬,我就心满意足了!」

  後来,博陵这地方姓崔的人做尚书、做州郡官的,就多达好几十位。论起天下做官的人家来,总要推尊崔家是首屈一指。(《古八德全书》第四十六页)

◎心念与智慧

  时常静坐,增强记性
  宋朝的陈烈,时常因为记性不好而感到苦恼。有一天,他读到孟子的一句话:「学问之道无有别的,只在求其放心而已!」

  他忽然领悟说:「我的心整天攀缘外境,不曾往回收,记性怎麽会好呢?」
  於是,他便闭门静坐,一百多天不读书,以收摄向外追逐的心。从此之後,他读书便能一览无遗。(《感应篇汇编》第一卷第十一页)

  心念积极,使人聪明
  有一群智力较差和学习迟缓的小学生,教师希望寻找一种方法,来诱导他们发展内在的潜能。
  最後,他们发现有一种非常有效的方法──给他们每个人一串小数珠,并且教他们每天晚上要念二十遍积极的话语。诸如重复地念:「我是佛子(或神子),光明上进的孩子,什麽都会做的好孩子,了不起的孩子。太好啦,我很高兴!」

  说也奇怪,他们的性格和气质一个一个改变了,疾病好了,甚至连算数和国语也都会做了。(《新智慧家庭教育法》第七十页)

  流布嘉言,能生智慧
  宋朝的程一德,只大略认识少许文字和义理,但时常盼望别人能行善。每当他遇到能鼓舞行善的嘉言,便刻版、印刷送人,以使世人有所警觉和省悟。

  有一天夜晚,他梦到梓潼帝君告诉他:「你常存善念,所刻印的嘉言都已记录和转报天庭了!」
  从此以後,他对儒释道三教的典籍,不学而自然明白。他的子孙都非常杰出,许多当了高官。程颢和程颐都是他的後代。(《德育古监》第五十八页)

  善用文字,造福民众
  清朝时安徽桐城有一位出名的律师(古代称为讼师),姓左,名家稷,是左光斗的後代。
  他非常有正义感,不同於一般依附权势的讼棍,所以大家都很敬重他。

  当时有某位旗人做了安庆知府,酷爱养羊。在每只羊的颈部下面都悬挂了一个牌子,写著:「知府大人的羊!」替知府牧羊的奴仆经常把羊赶到郊外,任由羊只践踏农民的作物。农民知道,莫可奈何,但却恨之入骨。

  有一天,知府的奴仆又赶羊吃人家的稻禾。没有想到那农家养了数只凶猛的狗,立刻咬死了好几只羊。

  知府立即派兵缉拿狗的主人,以「蔑视官府」的罪名,判死罪来抵偿羊命。
  狗的主人非常恐惧,向左家稷求救。左家稷便夺勇为他写辩护的书状,其中有一句话是:「羊虽然挂了字牌,可是狗却不认识字。您的恩惠足以普及禽兽,而没有普及百姓,这是什麽缘故呢?」

  知府与师爷接到诉状,觉得笔锋犀利,心中有所畏惧,因为这件判案是违反法律而且不合情理。如果将这纸书状上诉,自己恐怕非获罪不可。於是便把狗的主人释放了。(译自《因果报应之理论与事实》第四二八页)

  私自开仓,勇救饥民
  韩韶,字仲黄,当赢长时,盗贼听说他很贤能,互相告诫不可进入他的辖区。其他县多被盗贼侵犯,许多农田和桑田荒废,没人耕作。流离失所的百姓进入韩韶的县界,韩韶怜悯这些百姓饥困,打开粮仓救济他们,得到救助的人多达万余户,主管粮仓的官员争说:「不行!」

  韩韶说:「如果因为存活饥困的百姓,而被判处死罪,我也该含笑於九泉之下了!」
  太守一向知道韩韶的声名和德行,竟然没有起诉将他关入监狱,李膺和陈实等贤人还立碑称赞他。

  (评)百姓的性命最珍贵,人民的心不会忘记所受的恩惠。目击饥饿流离的苦楚,很少人不会产生恻隐之心,只难在地方首长负起拯救他们的责任而已。所以在饥荒时私自以官粮救济难民,多半以贤能见称,因此而得死罪的人,从未听说过。

  明景宗景泰年间(西元一四五○年至一四五六年),徐州和淮州发生大饥荒,王当巡抚,没等待奏请和报告皇上,便私自大发官方储蓄的米粮救灾。

  皇上先看见闹饥荒的奏疏,大吃一惊,说:「百姓要饿死了,有什麽办法呢?」
  等到皇上阅读王的奏疏,很高兴地说:「好一位都御史!不然,可要饿死我的百姓了!」这是君王仁民爱物的表现,所有圣明的统治者谅必都是如此,当事者又何必怕而不敢这麽做呢?(《德育古监》第七十三页)

  与其弃身,不如弃酒
  从前夏禹的女儿,命令仪狄酿酒,而後呈献给夏禹。夏禹喝了一口,觉得味道甘美,便告诉仪狄不要再酿美酒。夏禹说:「天下後世,一定有人会因为喝酒而亡国!」

  齐桓公请管仲喝酒,管仲把酒倒掉一半,并且说:「我听说喝了酒,舌头就会伸出来。伸出舌头便会说错话,说错话则会导致身体遭殃。与其放弃身体,不如放弃喝酒。」(《管子》、《五戒吉凶正史事证选》第四十一页)

◎心念与德性

  慈悲动物,子转颖悟
  某位富翁生了一个儿子,呆头呆脑。富翁为此而忧心忡忡。
  有一位道人告诉富翁:「他杀业太重,灵窍没有开!」

  於是,富翁全家人便开始戒杀。
  有一天,富翁外出,看到有人要杀一条白花蛇,富翁出钱劝他放生。
  当天夜晚,富翁梦到一位身穿花衣的人来致谢说:「承蒙您的救命大恩,我特地帮助公子读书成名!」

  後来,富翁的儿子吐出数斗黑水,变得非常聪明,年轻时便荣登甲榜。(《杀生放生现报录》、《历史感应统纪》第三卷第十八页)

  随时随地,有善可为
  宋徽宗大观年间(西元一一○七年至一一一○年),有一位书生在京师的店里,看见一双鞋靴,很像他父亲殡殓时的东西。他就问店里的主人,主人回答:「昨天有一位官人路过此地,拿这双鞋子来修理,不久应当会来索取!」

  那位书生站著等待,果然过了不久,有一个人骑马来了,拿走鞋靴,他一看,就是他父亲。他急忙追出去,喊著说:「爸爸!您怎麽忍得下心,不讲一两句话来教我呢?」

  他父亲回头说:「你做人应当学葛繁!」
  书生问:「葛繁是什麽人呢?」
  他父亲回答:「葛先生是镇江的太守,连阴间都设立他的像,焚香礼拜!」说完,就不见了。

  书生因此到镇江拜访葛繁。他把发生的事情告诉葛繁,并且问:「您平生修什麽善呢?」
  葛繁回答:「我只不过尽力行善罢了,每天做四、五件或多达一、二十件,迄今四十年没有那一天不行善的。」

  书生问:「如何行善呢?」
  葛繁指著椅子间的踏子说:「这东西没有放正,就会使人脚不方便放,我就将它弄正。如果别人口渴,我就倒一杯水给他,这些都是对人有益的事情。几乎任何小小的语言动作都可以利益别人。从卿相到乞丐,都可以做,但要持之以恒,才能产生大利益。」

  後来葛繁活得很长寿,并且端坐逝世。子孙富贵不绝。

  (附)朱在庵说:「现代人不肯行善,不是藉口财力不足,就会说:时间和环境有所不便。他们那里知道:时时处处都有善可做,从上到下,没有限量。有这麽简便直截的吗?从脚踏和杯水,推而广之,不就行了吗?」(《德育古监》第六十一页)

  充广德性,力行好事
  宋朝的廖德明,是朱熹的弟子。
  他年轻时,梦到自己带著刺刀进入一座庙堂。看门人从他的衣袖中,索出刺刀,发现上面写著「宣教郎廖某某人!」

  後来,他登第,果然当了宣教郎,主管福建一带。德明想到从前的梦,恐怕做官只能做到宣教郎,不想起程。他请教朱熹,朱熹指著桌上的东西说:「人跟器物不同,例如笔只能做笔,剑不能成琴。所以器物的形成和毁灭、耐用和快坏,有一个定数。人则不然,有人早上是盗跖,到了傍晚便成为尧舜,他的吉凶祸福也随著而改变,难以定论。现在你去做官,应当充广德性,力行好事,从前的梦不必梗梗於怀!」
  廖德明依照朱熹的话去做,後来果然当上正郎。(《感应篇汇编》第十二页)

  设身处地,欢喜包容
  张翁是张邦奇的父亲。
  张邦奇当学宪时,只有两间客厅。有时上级长官来访,颇不方便。

  旁边那一间房子是他叔叔居住的地方。当时,他叔叔欠人不少钱,想要卖房子。张邦奇就出双倍的价钱将那房子买下。

  不久,张邦奇打算将那间房子拆掉重建。他把这件事禀告父亲,父亲知道他出双倍的价钱,心里非常高兴。可是过了一会儿,他父亲却潸然流下眼泪。

  张邦奇很惊讶地询问原因。
  他父亲答道:「我想:一旦将他们那一栋房子拆掉,重新建筑时,他们夫妇看了,一定多麽难以为情!」

  张邦奇深表同情地说:「爸爸!您放心!我把房子还给叔叔他们就是了!」
  父亲说:「我想你叔叔已经把那些钱拿去偿还债务了!」
  张邦奇回答:「那我就不要拿回那些钱了!」
  父亲高兴地说:「这麽一来,我就十分欣慰了!」(《德育古监》十九页)

  (注):张邦奇後来当了贤官,被皇上封为「文定公」。

  侍奉人母,宛如亲娘
  杜环是金陵人,他的父亲杜一元,广交四方名士,跟常允恭交情非常好。後来常允恭当了兵部主事死在九江。他的母亲张氏已经六十多岁了,却无所依。她老人家到安庆去依靠守谭敬,守谭敬也是常允恭的老朋友,他不接纳张氏(常老太太),张氏感到很窘,辗转到金陵,寻找杜一元。路人告诉她:「杜一元已经逝世了,他儿子杜环现在某某地方!」

  张氏穿著破衣服,冒雨赶到杜环家,一看见杜环,便哭著倾诉她的苦楚及因缘。杜环听了,被感动得流出眼泪,他呼唤妻子出来礼拜张氏,他妻子马氏为张氏(常老太太)更换淋湿的衣裳,供奉食物,整理寝室。

  当时兵荒马乱刚刚过,地方上发生饥馑,老百姓骨肉不相保,张氏看见杜环家境贫穷,坚持要出去拜访其他老朋友,杜环派遣婢女随从张氏,找了好些时日,没有遇到故人,又返回杜家。

  杜环以下的人都把张氏看成自己的母亲。张氏生性褊急,遇到有点不如意,则发脾气和斥责其他人。杜环私下告诫家人:「你们侍候张氏宜更加谨慎、有礼貌!」

  张氏经常生病,杜环亲自为她调配药物,长达十余年。
  後来杜环因为公务而到浙江会稽,遇到张氏的幼子伯章。杜环将张氏的情况告诉伯章,伯章回答:「我也知道这件事,只是路途太遥远,无法到达而已!」

  杜环回到金陵,半年後,伯章才到了金陵。那一天,正好是杜环的生日,张氏和伯章母子见面,相抱大哭,杜家家人以为这件事不吉祥,想阻止他们哭泣。杜环急忙说:「这是人之常情,那有什麽不吉祥呢?」

  不久,伯章竟然藉口有事而去别的地方,不再照顾张氏。杜环侍奉张氏更加谨慎,然而张氏因为想念伯章的缘故,病情突然加深。

  过了三年後,张氏才命终。她临终时,举手向杜环说:「我烦劳你太久了!但愿你的子孙跟你一样!」

  杜环为张氏建了一座墓园,而且每年都去祭扫。
  杜环後来做了太常的高官,子孙都非常贤能显赫。(《感应篇注训证》第六十七页)

  表扬人善,不排异己
  杨溥当宰相时,他的儿子从乡下来,杨溥问他:「你所经过的县郡中,听说那一位县令比较贤能?」
  他儿子回答:「我经过江陵,听说那位县令不好!」

  杨溥问:「为什麽呢?」
  他儿子又回答:「因为对待我太随便、太简陋了!」

  杨溥查证的结果,知道江陵的县令就是来自天台的范理,他就暗中记了下来。不久,他便推荐范理出任德安府的知府,再升为贵州的布政。

  有人劝范理应当写信向杨溥道谢。范理回答:「宰相为朝廷用人,不是对我有所偏私。」
  等到杨溥逝世後,范理才去祭拜他,并且哭著感谢这位知己。(《感应篇注训证》第七十五页)

  以恶易好,有损阴德
  苏东坡珍藏了一块美玉。有位名叫章持的人,请求苏东坡让他观赏,可是章持暗中以燕石偷换苏东坡的美玉。

  苏东坡没有发觉,抵达黄州後,打开玉箧一看,才知道被章持换走了,苏东坡只笑了一笑。
  不久,章持死在台州,不知道那块美玉现在又归何人所有了?(《感应篇汇编》第三卷第四十页)

  一本仁慈,善待憎毁
  後汉时有一个人姓陈名文矩,他的妻子穆姜生了两个男孩,而前妻却留下四个儿子。
  陈文矩逝世後,前妻所生的四个儿子认为他们不是李穆姜所生的,因此心中累积了许多憎恨,时常毁谤後母李穆姜。

  李穆姜对他们更加关爱,供给他们的衣服和饮食远胜过自己所生的那两个男孩。
  有一天,前妻的长子陈兴病得很严重,李穆姜亲自调理医药和饮食,经过了很久,疾病才痊愈。

  陈兴病愈後,便告诉三个弟弟说:「继母生性非常仁慈,我们兄弟的心却宛如禽兽,我们的罪过实在太深了!」

  於是,陈兴便带著三个弟弟来到南郑的监狱。他们陈述继母的德行,诉说自己的过错,乞求官府处以严厉的刑罚。

  郡里的太守向李穆姜表示:免除家中的劳役,遣散那四位儿子,以让他们改过自新。
  他们後来都成为优秀的士人,继母李穆姜也活到八十多岁才寿终正寝。(译自《後汉书》列女传)

  (评)高宗娶了後妻,而放逐孝己;献公得了骊姬而诛杀申生;闵子骞因为後母而身穿芦衣;伯奇因为後母而足履冰霜。所以,自古以来许多人谈到继母,都把继母看成蛇蝎的心、豺狼的性。

  李穆姜真了不起!她为古今的继母,洗清耻辱。她不问前妻的儿子如何憎恨和诋毁,也不计较他们是否会悔改,一直都本著仁慈对待他们,终於使前妻的四个儿子感动、惭愧和悔悟,并且到监狱去请求服刑。她那种德行感人确实深刻!

  大致来说,偏宠自己子女的继母固然很多,而前妻子女嫉妒和埋怨继母,使她不能施展关爱的也为数不少。这两种人都有缺失。为人继母和为人子女的要是都能够各尽慈孝,而不指责或要求对方报答,那就太好了!(译自《历史感应统纪》第一卷第一六五页)

◎心念与安忍

  容易发怒,乃薄福相
  韩忠献公曾经说:「无论遇到君子或小人,都应当诚恳对待他们。当我们确知对方是小人,只要浅交就行了。」

  一般人对於小人欺侮自己的情形,一定要暴露出来,好让大家斥责他,只有韩忠献公不这麽做。他的智慧足以明辨小人的奸诈,然而,他却时常坦然承受,而且不曾表现难看的脸色。

  (评)尚书说:「必定要有容纳的雅量,道德才会广大;一定要能忍辱,事情才能办得好!」(原文是:「必有容,德乃大;必有忍,事乃济。」)如果遇到一点点不如意,便立刻勃然大怒;遇到一件不称心的事情,立即气愤感慨,这表示没有涵养的力量,同时也是福气浅薄的人。所以说:「发觉别人的奸诈,而不说出口,有无限的余味!」(《德育古监》第一二七页)

  宰相肚里,可以撑船
  李文靖公(原名李沆)当宰相时,有一位很狂的书生叩马献上书状,批评李文靖公的缺点。
  李文靖公谦虚地道谢:「等我回家後,再详细阅览!」

  书生大怒,立即责骂李立靖公说:「你居大位而不能康济天下,又不引咎辞职,让位给别人,妨害贤能之士的仕途,你能不感到惭愧吗?」

  李文靖公马上一再恭敬地说:「我屡次求请辞退,无奈皇上没有允许,所以我不敢走!」

  李文靖公跟这位书生谈话,始终没有发脾气或忤逆的意思。(《德育古监》第一二七页)

  容之一字,众妙之门
  宋朝的富弼教训子弟说:「这个忍字,是众妙之门。如果在清廉和节俭之外,再加上容忍,有那一事办不好呢?」

  富弼年轻时,有人骂他。那个人说:「我在骂你!」
  富弼回答:「恐怕骂到别人!」
  那人又说:「那麽!我就称名道姓地骂你!」
  富弼回答:「普天之下,难道没有同名同姓的人吗?」
  骂的人听了,觉得非常惭愧。

  (评)颜光衷说:「忍这个字最难了!能容忍时,品德和度量必定很大。到了不能容忍时,已经充满著骄傲和权贵的气息了。从前有人写了一首诗:『少年胯下安无忤,老父圯边愕不平,人生若非观岁暮,淮阴何必减文成?』这句话讲得太有道理了。韩信因为忍受胯下的耻辱而称王,後来又因羞辱绛哙而毙命。饮酒到满量,自然不能再增加了。」(《感应篇汇编》第二卷第四十二页)

  忍受横逆,奇妙良方
  薛文清公曾经说:「辱这一个字最难忍受。自古以来,有许多豪杰之士多败在这里!」

  王昶告诫儿子说:「别人抨击我们,我们应当退而反省自身。如果我们自己有可被攻击的行为,那麽别人就说得很恰当了。如果我们没有他所说的缺失,那麽他就是在妄语了。对方批评得当,则对他没有伤害,对方妄语,则对我们自身没有伤害(或译为:我们自身并没有过失)。我们又何必去报复呢?」所以忍辱的要领在自我反省。

  陆文定公说:「当对方无理抨击我们时,如果他比我们贤能,则我们应当逆来顺受,等他自己觉悟。如果对方跟我们自己差不多,比较严重的抨击,我们就透过理智和反省来排遣(理遣);比较不严重的抨击,我们就运用感情来宽恕他(情恕)。如果对方不如我们,我们就原谅他的经验不足。」这种忍辱的要领在於了解别人(审人)。

  从前的贤人说:「当别人忤逆我们时,只要静静地省思片刻,便可以达到顺境和心胸开阔的境界。」所以少陵的诗说:「忍过事堪喜。」这就是忍受逆境的方法。

  郑孟发说:「别入无理找我们麻烦,就好比行走在草莽中,衣服被刺上荆棘,我们只好放慢脚步,缓缓解开荆棘而已。」云游斋录记载:「凡是遇到横逆,先要想想我为什麽会遭到横逆,随後再思考我处理横逆的方法。平心静气,不要愤怒,则便可以消除灾患和远离凶祸了。」这是处理横逆的要领。

  如果我们能融会贯通以上数则格言,则待人处世便没有什麽困难了。(《德育古监》第一二八页)

  宽宏大量,不忍举罪
  罗循,号双吉,是吉水人。
  他考试时,遗失了一件毛衣。同寝室的同学心中感到不安,找到那位偷窃的人,大伙儿便邀罗循一齐登门拜访他。

  才刚坐好,他们就探索对方的行囊,并且拿出毛衣给罗循看。
  罗循快步走到门外,并且委婉地告诉他说:「东西有时相类似,我那些室友们喝醉酒,乱说话,请您原谅!」

  罗循回到寝室,告诉其他室友说:「我遗失了一件不值钱的毛衣,并没有什麽损失。害对方得到恶名,我怎麽配当读书人?」

  室友们才因修养比不上罗循而向他致谢。
  罗循在那一年登第,後来儿子洪先也考取状元。(《德育古监》一三三页)

  从容婉转,退还重礼
  郑晓当文选时,乡里里有士官以金首饰赠送他。对方将金首饰装在一个竹器底下,然後再覆盖上茶叶。

  郑晓以为是竹器只装茶叶就接受了。郑夫人拿到礼物後,用手一拨,发现金首饰,便敲击木梆子告诉郑晓先生。

  郑晓不动声色,把茶叶整理好,覆盖在竹器上,完好如初,走出来召唤那位士官,并且说:「我起初以为家里的茶叶用完了,所以接受您的礼物,刚才我到厨房问我太太,才知道家里还有许多茶叶,我的心里非常感谢您的一番好意!」

  说完,郑晓便将竹器交还士官,请他带回去。

  (评)清白的人极易变得苛刻,廉洁的人多半爱好名誉。郑晓不但没有这两种弊病,而且归还礼物时又能从容安详、谦逊委婉。使我们反倒觉得杨震所说的四知(注),太过直而没有幽默感。(《德育古监》第一三四页)

  (注)杨震,字伯起,是东汉华阴人。他通晓儒家各种经典的道理,号称「关西孔子」。他五十岁时,才开始在州郡为官,清廉自守。

  他担任荆州刺史时,有人在晚上赠送十斤黄金,并且说:「您尽管放心收下,反正现在是夜晚,没有人知道这一件事!」

  杨震拒绝说:「胡说八道!天知、地知、我知、你知,至少已经有四知了,你怎麽说没人知道呢?」
  後汉安帝延光年间(西元一二二至一二五年),他当了太尉,因为太过忠直,不为小人所容。後来被中官樊丰所排谮,归还故乡,愤慨而饮毒自杀。(见《後汉书》杨震传)

  受屈无争,还米不受
  汉朝时,有一个人姓锺名离牧,字子干,是会稽那地方的人。
  他年轻时,住在永兴(今浙江肃山县南方),亲自耕种二十多亩田地。当田里的稻子成熟时,有人来冒认领走,锺离牧也不和他们争夺,完全让给对方。

  县官知道这件事,就把那个冒认稻子的人捉了起来,要用国法办他的罪。锺离牧竭力去救他,於是他的罪才能被赦免。

  那个人免了罪以後,带领妻子把起初冒领来的稻子,舂打成三十多石米,就把米送还锺离牧。
  锺离牧关门不肯收,那个人只好把米放在道路旁边,也没有人去拿取。锺离牧因此而出了名,被聘请去南海做太守,而且被封「都乡侯」。

  (评)许止净说:「锺离牧的无诤三昧,固然令人千秋景仰,然而,如果没有县长对不法之徒的拘捕和惩治,那些顽冥不化的人,未必能立即回心改过。所以古人说:『要绳之以法,建立法治才会使人知恩,如果国法不建立,则无赖之徒,尚且以掠夺而自鸣得意,怎麽会知恩呢?』」(《古八德全书》四六六页)

  美色当前,能不强忍
  余干有一位姓陈的书生,对医术非常精通。
  他曾医好一位贫穷而且垂危的病患,没有收取分文,而且不求回报。

  有一天傍晚,姓陈的书生路过那位病患的家,患者家属留他住宿。
  病患的小姑告诉嫂嫂说:「希望你能陪他过夜,以报答他的恩情!」

  病患的妻子点头答应。
  当天夜晚,她就对姓陈的书生说:「您救活我的丈夫,小姑叫我陪你!」

  姓陈的书生看见她年轻而且美丽,颇为动心。但克制自己说:「不可!」
  少妇勉强他,他连说:「不可!不可!」而且拿起笔,在桌上连写「不可」两个字,最後几乎把持不住。他又连呼:「不可这两个字最难了!」

  他勉强挨到天亮,才离去。
  後来,陈姓书生的儿子参加考试,阅卷官丢弃他的文章时,忽然彷佛听到「不可」这两个字。
  阅卷官挑灯重看,再丢弃。又听到:「不可!不可!」

  阅卷官因此又看了一遍,决心不录取,忽然一直听到大声的呼声:「不可这两个字最难了!」因而便录取了陈姓书生的儿子。

  放榜後,房师询问陈姓书生的儿子,儿子不知原因,回去禀告父亲,他才回忆起:这是不邪淫的果报。

  (评)姚若侯说:「不可」这两个字最难忍了,旅客卧在帷帐之间,美人映在灯月之下,夜长烛短,境冷情温,实在太难了。没有其他办法,只有忍耐、坚忍、狠狠地忍下而已。

  饥不乞虎餐,渴不饮酒,陈姓书生最初说「不可」就是在忍耐。两军(天理与人欲)争斗,以手夺刀,血流不止,败军夺路,杀出重围,中箭不回,陈姓书生连说:「不可!不可!」是属於坚忍。蛇蝎螫手,壮士断腕,毒箭著身,英雄刮骨,陈姓书生大声急呼:「不可这两个字最难!」就是属於狠忍。

  佛经说:「视年老的妇女如母,视年长的女子如姊,视年少的女子如妹,视年幼的女童如子。」「奸淫别人的妻室,会得到绝嗣的果报。强暴未婚的女子,会得子女淫 荡的果报。」想到这里,我们能不忍耐或忍耐到底吗?(《德育古监》第一三九页)

  婉拒诱惑,前程似锦
  太仓的陆容长得英俊挺拔,风采翩翩。
  明英宗天顺三年,他到南京应试。馆内有一位女子,善於吹箫,夜晚来到陆容的寝室。
  陆容藉口说:「我的病还没好,请你改天再来!」
  那位女子走了以後,陆容就写了一首诗:
  风清月白夜窗虚,
  有女来窥笑读书,
  欲把琴心通一语,
  十年前已薄相如。
  翌日天亮,他就藉口去别的地方。

  那一年秋季,他考取功名。他父亲事先梦到郡守送来一面旗匾,上面题著「月白风清」四个大字,因此写信给陆容,陆容吓了一跳。

  他後来考取进士,当了参政的官职。
  陈姓书生连呼「不可」是以勇得胜,陆容藉口有病改期是以智得胜。陆容比起陈姓书生当然省力多了。然而,这时候绝不能再软一些,我们一般人定力不够,千万不能学柳下惠啊!(《德育古监》第一四○页)

  处处让人,替人设想
  杨翥,字仲举,仁厚老实,对於别人所难以忍受的事物,时常处之泰然。
  隔壁邻居盖房子,屋檐下的瓦片掉落在他家的屋顶,家人感到颇为愤慨,他却说:「没关系!反正最近大多是晴天,很少下雨嘛!」

  邻居生子,他怕自己所骑的驴子鸣叫惊吓到婴儿,便卖掉驴子出入用步行。
  祖先的墓碑被农夫的儿子推倒了,看管坟墓的人员(墓丁)赶来告诉他。他问:「那一位孩子有没有受伤?」

  墓丁回答:「没有!」
  杨翥说:「太幸运了!你去告诉那位农夫好好爱护孩子,不必担心!」

  有人侵占他的土地,他说:「普天之下,莫非王土。再过来一些也没有什麽妨害!」
  他曾经梦到自己吃别人两个李子,醒来以後,他颇感内疚地说:「我一定是白天求利和想占别人便宜的心太重,所以才会做这种梦!」

  说完,他绝食三天。(《德育古监》第一三三页)

  宽恕他人,了无痕迹
  刘宽,字文饶,性情仁厚宽恕。纵使事情仓卒紧迫,也从未疾言厉色。
  有人遗失了一头牛,认为刘宽所骑的那头牛就是他走失的,刘宽不说半句话,从牛背下来,步行回家。

  不久,对方找到遗失的牛只,将错认的那头牛送还刘宽,并且向刘宽谢罪。
  刘宽说:「很多事物非常类似,难免会辨认错误。还要麻烦您送回来,怎麽反而谢起我来呢?」
  有一天,他穿好衣裳要去早朝,婢女端来一碗肉羹,不小心弄脏他的朝衣。
  他的态度十分从容、平静,连脸色也没有改变。他缓缓地说:「羹烫到你的手了吗?」
  後来他当上侍中的官职,皇上封他逯乡侯。

  (评)凡是以宽恕待人,而使人惭愧,感到无可容身,其实,这并不宽厚。刘宽的一举一动,处处替人设想,帮人开解困窘的局面,做得非常自然和平常,完全没有感觉到别人的不是,所以非常值得我们学习。

  宋神宗元丰六年(西元一○八三年)冬祀时,群臣引导皇上进入轿中,轿中忘记上垫被。立刻去拿,还没有拿来,皇上察觉了,於是便转移话题,询问其他事情。

  过了不久,垫被拿来了,皇上才登上轿子,官吏因此而无罪。至於,他们是有意或无意也不可得知。这又是浑然而没有宽恕的迹象了。(《德育古监》第一三三页)

◎心念与改过

  大盗向善,安享晚福
  民国初年,广东佛山镇有一位相貌清奇,眉宇秀气,五绺长须的老先生。他虽然已经八十高龄,却没老态龙锺,而精神矍铄,健步如飞。

  他上街时,总是笑容满面,所以路人遇见他,便禁不住生起仰慕敬佩的心。但当时很多人都不晓得他的姓名与来历。

  老生生喜欢喝酒茗茶,而且经常跟人谈天说地,言谈之间,总是讲一些因果劝世的话,教人弃恶向善。

  当时座中有一个人很有礼貌地问说:「老伯!请问尊姓大名,居住何处?」
  老先生答道:「相逢何必曾相识,老夫在这几十年的人生旅程中,遭遇奇异,令人羡慕,也遭人妒忌。但我不计较,只是为了一点心和理想,而游戏人间罢了。敝姓吴,我的贱名恕不能奉告,请诸位老兄莫见怪,我每天都在这几家茶楼品茗,随时都可碰面。我是一个历尽沧桑的人,最喜欢结交朋友,将来你或许能知道我的身世。请问老兄贵姓?」

  对方回答:「我姓李,只是仰慕老伯的丰采,想要聆听雅教,所以冒昧相问,请勿见怪!」
  有一天,几位来自佛山附近村落的乡人也来这一家茶楼品茗。恰巧老李与另一位朋友也在邻桌聊天。有一位来自佛山的朋友说:「我们每次出来做生意,常遇到那一位老伯,他很喜欢帮助穷苦人家,又非常谦厚,晚年理应如此享受清福!」

  座中另一个人很气愤地说:「照理他不能如此长寿和有福气,因为他从前是个强梁大盗!他曾是强盗首领,必定干过很多伤天害理的事,但他三个儿子都考取功名,儿孙满堂,这岂不像俗语所说的:『杀人放光腰金带,修桥补路没尸骸』吗?」

  同夥的人听了,有人惊讶地说:「这件事情太奇怪了,难道他是前生积德,或者今生做了什麽大善事吗?我看这是『各有前因莫羡人』了!」

  他们的谈论,使邻座的老李听得目瞪口呆,心情紧张。老李冒昧地向乡人问道:「老兄!你们刚才对老伯的为人说得绘影绘声,这是真的吗?」

  那位乡人回答:「我和吴老伯是邻乡人,那里会不真呢?老一辈的人对他早年在绿林的事迹,都耳熟能详。但他为人的确非常忠厚,值得人们尊敬,因此乡人都乐意为他隐瞒,绝不提及他早年当盗贼的事迹!」

  老李听完乡人这番话,觉得很惊讶。他心里想:一个绿林大盗,晚年能这样享有清福,真令人莫名其妙。

  有一个人提议说:「吴老伯也许是一个传奇性的人物。我认识一位道堂主事人,他信奉吕祖纯阳仙人,他每次遇到疑难,扶乩请教吕祖,好像十分灵验。如果有时间,我们不妨去请问吕祖,看看有什麽指示!」

  老李听了,也表示赞成。於是,老李便和那位朋友一齐去道坛,诚心祷告吕祖,请道坛主人代为扶乩。果然乩上现出:「窗前白镪,笼里红裙」八个大字。

  众人看见这两句乩语,都不知道如何解释。他们再请吕祖明白指示,却没有下文,只好就此作罢。
  老李抄下这两句乩语,逢人就请教它的意思。结果大家都不明了其中含义,而这两句乩文已传遍佛山了。

  有一天,老李又在茶楼遇见吴老伯,两人一见如故,於是便同桌品茗。老李特将这两句乩文请教他。
  吴老伯看见纸上写著「窗前白镪,笼里红裙」八个字,心里顿有所悟。他问老李:「这两句话从什麽地方得来的呢?」

  老李便将扶乩的事说了一遍。
  吴老伯对老李说:「吕祖扶乩这麽灵验,我也不瞒您,这两句话是讲老夫当盗的事。

  我年轻时误交匪友,以致落草为寇,但我正直忠义,言出必行,因此弟兄们便拥护我当首领。那个时候是满清统治,我和弟兄订下几个条件。第一,专劫贪官污吏。第二,劫财不劫色。第三,劫富要济贫。他们都遵守我的规定,所以屡次被清兵围剿,从未失手。

  有一次,我经过松桂里时,一位相士招呼我看相,当时我本来不信命相,但经不起相士的诚恳,於是便入馆看相。他说:『你的相格有善行,目前虽然干著不正当生涯,但要存心立志为善,到五十岁起立即退隐,必生贵子,而且安享晚福。那时相格可能会有很大的改变,希望你好自为之!』

  我听了相士的话,後来便做了两件大事。
  『窗前白镪』是指:有一年的冬天,我独自到镇内抢劫银行,劫取五袋白银,每袋有一百个银元,用草席包著。我得手後,立即拿回家,路经市郊,听见茅屋里有人啼哭,这家人说:他们没有棉被,也没有粮食,就算不被冻死,也会饿死。於是,我毫不犹豫,从窗外投入那五袋白银,自己空著手回家。

  『笼里红裙』是指:有一次,我和数位弟兄洗劫一家大地主。我一个人先入内搜索,弟兄随後而来。我到房内,看见一位非常漂亮的少女盖著红毡子,正在睡觉。我怕弟兄们忘记规定而污辱她,便叫她不用惊慌,就用红毡子包住她,抱到天阶一个大鸡笼里。然後才叫弟兄进去洗劫。

  这两件事,我一直记在心里,从来没有告诉任何人,想不到被吕祖降乩一语道破。」(《命运在您心上》第十五至十八页)

  鳝鱼报恩,店主改行
  南京人很喜欢吃鳝鱼面。城南河边有一间面馆,生意比别家好。
  店里有一位学徒,看见鳝鱼不容易死,虽然被砍断,还能动,心里很不忍心,每天偷拣一条肥大的鳝鱼,放入河中。

  学徒期满後,他被升为夥计,每天偷放更多条鳝鱼。後来,他被店主看见了,因而被解雇。
  他因失业不能生活,便到下关跳江。他跳下水後,忽然觉得脚下有东西托住,被人救起。回头看见江里,是一群鳝鱼团在一处。

  店主听到这件事,很懊悔鳝鱼面的买卖,改开素菜馆,而且又聘请他作夥计,生意更好。
  这是民国初年的事,当时很多南京人晓得。谁说这麽小的鱼,不会知道报恩呢!(《寅畏室笔记》、《因果轮回实录》第七十六页)

  见鳝护子,毅然戒杀
  从前有一个人名叫周豫,烹煮鳝鱼时,曾经看见鳝鱼头部和尾巴朝下,弯曲身子,而让腹部向上,因为突出水面的那一段腹部有卵子。他被鳝鱼宁愿牺牲自己忍受痛苦而保护卵子的高尚行为所感动。从此以後,他便不再杀害各种动物。(伤心录、《感应篇汇编》卷三)

  刘念台先生在「人谱」里说:「鳝鱼又名护子鱼,仁人不忍吃它。试观在沸汤惨痛时,他尚且这麽舍身护子。吃的人快心,读的人酸鼻。」

  所以鸟庵道人的诗说:
  有命尽贪生,无分人与畜;
  鱼无声类,见死瞪两目。
  挣命砧几间,张口不能哭;
  死犹护其子,鳝烹将身鞠。
  戒杀琐咏也说:
  毋谓动物蠢,爱生同吃紧;
  黑鱼惜其胎,曲腰就汤殒。(《物犹如此》第七十四页)

  誓戒淫邪,力行善事
  项希宪原名德,梦到自己本来考上辛卯年的乡试,因为曾经奸污两名年轻的女婢,被主持功名的神明削去功名。

  从此以後,他便发誓戒除邪淫和其他恶行,尽力奉行各种善事。
  後来,他梦到一个地方,看见黄纸上面写了第八名姓项,中间一个字模糊,下面一个字是「原」字。旁边有一个人说:「这就是你的天榜名次!」

  他因此改名为「梦原」,壬子年他乡试考了第二十九名,会试第二名,殿试第二次录取第五名,他怀疑梦中预言的名次不准,不久,他领悟到:如果加上殿试第一次录取的状元、榜眼和探花,他恰好是排名第八。(《德育古监》第五十页)

  浪子回头,为民除害
  周孝侯,原名处,是阳羡人。
  他年轻时,行为不检点,时常出外游荡,为非做歹。

  有一天,他遇到一位乡亲父老,他问老先生说:「现在风调雨顺,物阜民丰,而人民并不快乐,这是为什麽呢?」

  那位老先生回答:「三害未除,人民那会快乐呢?」
  周孝侯问:「到底是那三害呢?」
  老先生回答:「南山的白额虎,长桥下的蛟龙和你,岂不就是三样了吗?」
  周孝侯说:「如果这样,我能除去这三害!」

  於是,他就射死老虎,斩杀蛟龙,而且改过向善,修身养性,跟明师研究学问。过了一年,乡里的人交相赞扬他。後来他出任吴国的东观左丞,又当了晋朝的御史中丞。他死後,被皇上号「孝侯」。(《德育古监》第一三一页、《世说新语》第十五篇第一则)

  待人以诚,应戒妄语
  司马温公曾经说:「我平生没有比别人高明的地方,只是所做的每一件事都可以告诉别人。」
  刘安世曾经向司马温公学习,请求尽心行己的要领,司马温公教他:「心存诚敬,而且从不妄语下手!」」

  (评)妄语这一件事,非常不易革除。在有关系的地方撒谎,还是有心欺骗别人,甚至平常谈及最没要紧的事,也偏带几分虚头(假话),心里想无所谓,不知不觉嘴里就说出妄语。如果不是曾经确实下过工夫,实在不容易避免妄语。(《德育古监》第一二六页)

  幼慎细微,大有可为
  司马光曾经告诉别人:「我年轻玩弄胡桃时,姊姊年纪还小,也想要剥胡桃,却剥不下。姊姊走离开後,有一位婢女代我剥胡桃。

  姊姊回来,问说:『这胡桃是谁剥的?』
  我回答:『是我自己剥的!』
  我的父亲正好看见,就呵责我说:『小子!你怎麽说欺骗人的话呢?』
  从此以後,我不敢再打妄语。」

  (评)凡是小孩嬉戏,杀害蝴蝶、小虫、蚂蚁等,都应该禁止。它不但伤生,而且增长杀心,使幼童长大以後,不知仁慈和宽恕,这也是一种慎微的理论!(《德育古监》第三十六页)

  先知己过,再学恕人
  唐一庵曾经告诉弟子:「一般人都知道:颜回不计较的修养,我们很难比得上,却不知道单单一个犯字,我们也学不来!」

  弟子问:「这是什麽意思呢?」
  唐一庵回答:「颜子待人处世,绝对不会得罪别人,所以别人批评或者找他麻烦,才能说是侵犯。我们遇到批评或横逆,必定是咎由自取,怎麽能说别人侵犯我们呢?我们现在不须学习不计较,先要学习了解侵犯的真正意义。」

  (评)高景逸先生说:看见过错,所以求福;反省自己,所以免祸。时常看见自己的缺点,便是一直走在吉祥中了。自己承认不是,别人便不好意思再开口指责了。不是因为有了横逆,所以暂且自认不是。

  其实,我们又不是圣人,怎麽能尽善尽美呢?别人来找我麻烦,多半是我咎由自取。我们应该反省自己、明白道理,自然会发现如此。那麽,我们的心愈细密,临事便愈精详。经过一番历练,就有一番进步和利益,而且节省了多少气力,增加了多少见识。

  小人所以经常是小人,只是因为他一直认定别人的不是而已。(《德育古监》第一二八页)

  良心不安,便是有罪
  王韶因为平定熙河一带的叛乱,而当到枢密使(国防部长)。
  晚年,他觉得屠杀叛军的手段太残忍而十分後悔。

  有一天,他到镇江的金山寺游玩,以因果问题请教寺里的长老。长老们都说:「以王法杀人,如行驶船只时压死螺蚌,是无心之过!」

  王韶仍然心存怀疑。
  有一天,他在寺里遇到一位学佛的前辈刁景纯居士。王韶又以从前那个问题问刁居士。
  刁居士回答:「如果这件事你放心得下,便没有妨害!」
  王韶问:「现在我放心得下吗?」
  刁居士回答:「如果你放心得下,自然不会再问那个问题!」
  王韶听了,内心更加不安。
  过了一年多,他的背部突然长出疮疽,而且整天闭上眼睛。
  医生要他张开眼睛,观看眼色。

  王韶说:「我怎麽敢张开眼睛呢?我一张开眼睛,便看见许多被斩断头部和双脚的人站在面前,真是恐怖极了!」

  後来,他背部的疽溃烂,一直到可以清楚地看见五脏六腑才死去。

  (评)当他以残忍的手段杀死叛军,热心图功时,不知道违背天良。等到心灰意冷时,良知自然显现,不必求神问佛,便已经知道原委和究竟了。

  一个人在地位和权势高大,事业匆忙时,必须稳住自己,平心观照所发生的事物。(《德育古监》第六十五页)

◎心念与政治

  不在革面,贵在洗心
  北魏有一位房爱亲,他的妻子崔氏,是河北清河县人。她有两个儿子,老大名叫房景伯,老幺名叫房景光。崔氏亲自教他们读易经、书经、礼记、春秋、孝经、论语、孟子和周礼这九部经书。

  後来,她的大儿子房景伯在清河做太守时,有一位贝丘(在今山东清平县西南,与左传所称贝丘在博兴县南方不同)的妇女,来向官府控告她儿子不孝的行为,官府就要把妇人的儿子抓来办罪。

  崔氏知道这件事以後,就叫房景伯把那位妇人叫到衙门里来,和自己住在一起,一齐吃饭。又叫那位妇女的儿子跟在房景伯的身边。每当房景伯去问候崔氏起居时,那妇人的儿子就立在堂下观看。

  这样不到十天的工夫,那位妇人的儿子果然说已经悔改,要求回家了。
  崔氏说:「这时候,他还只是面子上的惭愧,并不是心中真正的惭愧。暂且不要理他!」
  又过了二十多天,那位妇人的儿子叩著头流出血来。他的母亲也流著眼泪鼻涕,要求回去了。
  於是,崔氏才叫他们母子回去。後来,那位妇人的儿子竟然以孝顺出了名。

  (评)许止净说:「崔氏辅佐儿子从事政治,不强调刑罚,而在道德的感化。她教导人民,不在革面,而在洗心。呜呼!在上者能如此亲民,连尧舜三代盛世恐怕也不过如此。推求治安的根本原由,乃是出於母教。妇女的责任不是很重吗?」(译自《古八德全书》第五百五十页)

  扩充仁心,治国要道
  卢恺最初在吴国出任内史下大夫的官职。泰始初年,晋武帝(司马炎)下令各村落挑选老牛以供给军士食用。卢恺进谏说:「从前田子方用钱赎回老马,君子传为美谈。因为老牛耕田不力,便杀来慰劳士兵,恐怕有亏陛下的仁政!」

  晋武帝赞美他的话,而废止前令。(《晋书》通监)

  (评)从前,齐宣王不忍心杀牛用血涂在钟鼓上,孟子嘉许他可以成为统理天下的仁王。因为那一念的不忍,就是恻隐之心,就是仁爱的开始。如果扩充这个不忍的心念,便能仁民爱物,治理天下。

  《宋史》的「程颐传」记载:程颐听说皇帝在宫中盥洗,吐出漱口水时避免对著蚂蚁,便禀告皇上:「真有这件事情吗?」

  皇上答道:「有啊!因为我怕伤到小动物!」
  程颐说:「把这个心念推广到四海,乃是帝王的要道!」(译自《历史感应统纪》第二卷第二九页)

  瘤女有德,见重齐王
  齐国的东城有一位采桑的女子,她的颈部生了一个大瘤,所以大家都叫她「宿瘤女」。
  有一天,齐国的王出外游玩,随从的车辆和马骑相当多,老百姓们争相瞻望齐王的风采,只有宿瘤女仍然自己采著桑叶,不看齐王一眼。

  齐王觉得很奇怪,就把她叫来问话。宿瘤女的应对很有礼节,齐王看她很贤德,内心十分喜欢,就叫後头的车子载她到宫里。

  宿瘤女说:「没有受爹娘的命令,就跟了大王去,那我不是成了私奔的女子吗?」
  齐王听了,非常惭愧,称她是圣女,而且用两千四百两黄金做聘礼,聘宿瘤女来做皇后,听她的建议来办理国事。

  果然不到一年的工夫,齐王的威名震动了邻国,各国诸侯都来朝见齐王。

  (评)吕坤说:女子岂是只在外貌吗?她颈部有一个肉瘤,恪遵父命,采桑时目不斜视,而且她的见识高远,应对高雅有礼,齐王重用她的话,齐国因而大治。那些美丽的尤物,只会倾人城国,有什麽用呢?(译自《古八德全书》第三百零六页)

  以身作则,移风易俗
  赵柔,字元顺,是北魏时金城那地方的人。他从小就以德行和才学出名。後来在河内做太守,也时常表现恩信和惠爱百姓的作为。

  有一天,他在路上捡到一串金珠,急忙呼唤失主,并且归还给他。
  後来有人送了他几百只掘地用的铁锹,他因为留著没有用,就和儿子赵善明,一齐拿到市面上卖掉。他只索价二十匹绢。

  赵善明知道这个卖价太便宜了,就想收回来,不出卖了。
  赵柔对儿子说:「和人家交易,一句话就讲定了,那里可以为了有利可图而动了心,就想反覆了呢?」

  赵善明终於把铁锹卖给别人。地方上的人士得知这一回事,都非常佩服。

  (评)求好价钱出售,是经商的常情。因此有垄断或索价太高的现象。有些东西的价值增减,看供应和需求的多寡而屡次更改,这些都是信用的品德不坚固的缘故。赵柔教训儿子那一句话,可以做为信义通商的殷鉴。(译自《古八德全书》第二百五十六页)

  贪官污吏,与盗何异
  唐朝时,有一个人姓崔名玄。他的母亲卢氏,有贤良的操守。
  有一次,卢氏训诫儿子说:「我每每听到有在外做官的,人家说他穷得不能够自活,这就是好的信息。如果积蓄的资财很充足,穿著轻软的皮衣,骑著肥壮的马(开著华丽的轿车),这就是不好的消息。倘若能够用做官所得的俸禄奉养双亲,那是可以的。倘若不是这样,那跟强盗有什麽分别呢?就算没有大过失,难道自己心里也不知道惭愧吗?你做官,如果不是忠心廉洁,怎麽可以在天地间做人呢?应当牢牢记住我的话!」

  後来,崔玄果然以清白闻名於世。

  (评)世间的达官贵人,经常以许多钱财奉养双亲,而双亲却不追究钱财的由来,这是廉耻丧失的现象。崔氏教诫儿子,简明恳切,玄也能遵守母亲的告诫,所以他从基层人员做到宰相,都以清白谨慎见称,摘录这则事例可以给从政人员做借镜。(译自《古八德全书》第五百五十六页)

  上官不贤,百姓难安
  楚国的江乙,在郢都做官时,楚王的王宫里失了窃。楚国宰相以为这是江乙治理地方不善的缘故,便在楚恭王的面前说了一声,把江乙免官。

  过了不久,江乙的母亲遗失了六丈四尺的布匹,就亲自去见楚王,说是相国偷了她的布匹。

  楚王说:「我不相信!宰相怎麽会偷走你的布呢?」
  江乙的母亲回答:「不是宰相亲自偷,而是他差人来偷的。因为宰相的耳目不明,治理不善,以致盗贼公然出现,偷走我的布。这样说来,和他派人来偷我的布,又有什麽分别呢?」

  楚王赞许她善於辞令,说得颇有道理,就叫官吏赔偿她的布匹,又把金子赐给她。
  江乙的母亲说:「我那里是为了贪这一点小小的东西,来和大王斗意见的吗?我不过怨著宰相治国不善罢了!」说完话就走了,始终不肯接受楚王的赏赐。

  後来,楚王把江乙召来,再让他做官。

  (评)孙叔敖做宰相时,路不拾遗,门不闭户,而且盗贼自然平息。因为居上位的官员不清明,所以下面的百姓才乱来一通。宰相不贤明,所以国家不安宁。所谓国中无人,并非真正没有人,而是缺乏治理国家的人!江乙的母亲这段话说得非常好!现在治安这麽乱,百姓被偷的不只布匹一样,为什麽却没有像江母那种人出现呢?(译自《古八德全书》第四百五十六页)

  遇到荣耀,受宠若惊
  周成王把鲁国(今山东)封赐给伯禽,周公告诫伯禽说:「你不要因为有了鲁国而对人有所骄傲!我听说:德行广大而行持恭敬的人会得到荣耀,土地肥沃宽阔而行持节俭的人会得到安祥,禄位和官职尊荣而行持谦卑的人会得到显贵,人民众多、士兵强盛而心存谨慎畏惧的人会得到胜利,聪明睿智而行持憨愚的人会得到利益,博学多闻而自己认为浅陋的人知识会更加丰富,这六种操守都是谦虚的美德。上天的法则是毁坏高满而利益谦下,大地的道理是改变盈溢而流向卑下,为人的原则是厌恶高傲而喜好谦虚,你千万不要拿鲁国去骄傲别人!」

  现代的人如果能好好反省这一篇诫训,则骄慢的心和高傲的气便无法生起,遇到荣耀时,便会有受宠若惊的感觉。(《感应篇汇编》第二卷第四十四页)

  权位越高,须越谦和
  春秋时代,齐国的宰相晏子(平仲)有一位驾马车的属下。有一天,当他为晏子张开车盖时,驾车人的妻子正好从门缝里看去,看见她的丈夫趾高气扬,一副得意的样子。

  过了一会儿,驾车的人回来了,妻子就要求丈夫和她离婚。
  驾车的人觉得很奇怪的问妻子:「你为什麽要和我离婚呢?」

  妻子回答:「晏子身高不到六尺,可是在齐国做宰相,名誉传遍了天下的诸侯,但是我看他出门时,态度很谦和,常常好像自己不及他人的样子。现在你的身子有八尺长,给人家驾车,像奴仆一样,但是你出来的时候却表现一副高傲不可一世的神情,所以你只适合做个卑贱的人。由於这个缘故,所以我要离去!」

  从此以後,那驾车的人就很谦下了。晏子觉得他的行为突然改变,很奇怪,就问他原因。驾车人把这件事的原委老老实实禀告晏子。

  晏子很赞许他能够改过自新,就推荐他做齐国的大夫。(《古八德全书》第五二八页)

  义姑弃子,齐军退兵
  齐国去攻打鲁国,到了郊外的地方,看见有一位妇女一只手牵了一个孩子,另一只手抱了一个孩子,这样地走著,齐国的士兵就去追她。那位妇女就把手里抱著的小孩子丢掉,跟了牵著的孩子一同跑了。

  士兵把那位妇女追到了,就问她:「你丢弃手里抱著的孩子,却带了牵著的孩子一同逃走,这是什麽缘故呢?」

  那位妇人回答:「刚才带著走的,是我哥哥的儿子。被抛弃的那一个是我自己的儿子。我看当时的情势,这两个孩子是不能共同存活的,所以我宁可把自己的儿子丢了!」

  齐国的将官听了就问说:「哥哥的儿子和自己的儿子,那一个比较亲呢?」
  那妇人答道:「对於自己的儿子,是一种私爱。对於哥哥的儿子,是一种公义。抛弃自己的亲骨肉,虽然心中痛苦,可是从公义上来说,这是对的!」

  齐国的将官就叫自己的军队停止前进,不再去攻打鲁国。他感叹地说:「鲁国的妇女尚且晓得行义,这种仁义的国家,那里可以去攻打他们呢?」於是便带兵回齐国。

  那位妇女先前丢掉的自己孩子,也得以保全性命。
  鲁公知道这一件事,就送给那位妇人许多礼物,并且尊称为「义姑姊」。(《古八德全书》第三百八十三页)

  导以礼乐,无为而治
  有一天,颜回跟孔夫子到北方的农山去游玩,与子路、子贡辩论著各人的志愿。
  颜回说:「我愿意遇见一位贤明的君主,帮助他佐理一切政事,传布著:做父亲的教训要有义方,做母亲的要慈爱,做哥哥的要友爱,做弟弟的要恭谨,做儿子的要孝顺,这五种教化。用礼乐去化导人民,叫百姓不用修理城郭,也不必挖掘深的沟池,家里的人没有离散愁恨,过了千百年也没有战争的患难。这样一来,子路的勇敢没有地方可用,子贡的口才也没有地方可施!」

  孔夫子听了这一段话,便严正地说:「颜回的道德是多麽美满啊!不费钱财,不害百姓,不劳口舌,颜家的儿子就具备了这些条件!」(《古八德全书》第三百十一页)

  知足不辱,知止不殆
  汉朝的疏广,做了太子的太傅官。他的侄儿疏受做了太子的少傅官。
  过了五年後,疏广就对疏受说:「我晓得知足的人不会受耻辱,知止的人没有危险。功名成就,全身而退,才符合自然的道理!」

  於是,叔侄两人立即向朝廷告病还乡。道路上挤满了送行的人,来看的人都说:「这两位做官的人,真贤良啊!」

  疏广回到家以後,把金钱分给亲朋好友和邻里熟人。有人劝他买田地房屋,疏广说:「我难道不晓得护念子孙吗?如果子孙贤良,钱财多了,会减少他们的志气。假使子孙愚笨,家里的钱财一多,反而加重他们的过失!」

  当时社会上的人都很称赞他。

  (评)许止净说:「疏广与萧何、范迁,为子孙设想是多麽深远啊!在人世间,因祖父遗产而受害的子孙,那里可以胜数呢?可是世间做祖父的人,偏偏想要剥夺他人的血汗和脂膏,来增加子孙的怨毒。这大概是因为过去世的冤结,所以才这麽难化解!」(译自《古八德全书》第四六三页)

  (注)太傅、少傅都是辅佐太子的官职。

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